Archive | January 2021

Writing a Life Plan at midlife

So I am going to keep writing about midlife transitions because it’s a big deal. Vitaliy and I think that a lot of people get de-railed at this point. We’re actually going through this together, though I’m a few years ahead of him.

I’ll add a *funny* because we definitely need more humor in our lives: Whenever one of us goes through a day (or a few days) of “crisis” thoughts, and when we’re ready to tell the other about it, we then fist bump to congratulate the person for getting through it. It’s becoming one of our jokes.

I also want to note that my mom, who is in whatever year of her retirement, also goes through certain crisis days, and she tells me about them sometimes. I’m so glad she does. I used to write her during my crisis days when the kids were little and Vitaliy was gone somewhere. It was better than writing him about it– he just would feel like it was his fault and I would feel bad for having told him about it. Whereas my mom just listened and said something encouraging and then I felt better.

I mention that because crisis-about-the-value-and-meaning-of-my-life-and-what-worthwhile-thing-am-I-doing-here days will keep coming. So it’s fun to have a strategy or experiment with new ways of dealing with them.

So Sunday I had one of these days. And I journaled a lot about it, so I want to share this here. A few things combined to bring on this crisis, I think: First, I don’t have any goals this year, my life is filled with obligations, and that’s emotionally hard for me. Second, I’d made a thoughtful but serious decision to say no to a ministry opportunity, so I was coming down off the stress of that decision. Third, I’ve been slowly gaining weight through the holidays, not exercising, and we’re on a higher level of lock-down for three weeks which is getting weary and Curves (where I exercise) is closed. Fourth, I’d been reading articles about writing a Life Plan.

So, here are some scraps from my journal entries and my Life Plan thoughts from that day.

I want to honestly admit that I still feel kind of underwhelmed with my life, that’s not involved in something great, larger than myself. Maybe it is at some small points, but overall, I’m not excited about it.

Our church here … doesn’t have a large vision either.

Is it righteous of me to make a life plan? What kind of life plan did Jesus have? He knew God’s will and He did it, and He did it in the way God wanted. He did this every day, not just when He died on the cross.

He also spent 30 years that are not recorded in the Bible. Does this mean they were not important? I don’t think it can mean that. They were not years of public ministry. But they were years of ministry. Important ministry. Important formation, so that He stepped into public ministry and did it perfectly—He wasn’t led away from His path during his 3 yrs of public ministry.

So how do I adopt this spirit? I’m probably in these type of years. Years of relatively hidden, quiet ministry. I don’t know what my life will be like. There are so many things I can’t know. But there are also things I do know. I do know many things about how I am to obey the Lord in the life I have right now.

So how can I write a life plan that reflects what I do know? And perhaps leads me to a greater future?

In what way does this plan help me “take control” of my life [like the article says it does]? Or does it simply give meaning to the way I’m spending my days anyway? Can a life plan help me more accurately or more meaningfully or more wisely spend these years? I like the word wisdom. How can a life plan add wisdom to my days?

Life Plan Steps

Step 1: Create a vision.

I think each Christian already has this vision given to him—to live out the life and spirit of Jesus Christ in the place, time, circumstances she’s been given. This includes the personal talents and temperament one’s been given.

Step 2: Perform a self-assessment (What are these life factors (step 1) that I have been given?) [I will not include this here, too long.]

Step 3: Priorities of my roles and areas of life

Home schooling and motherhood are my hugest priorities now. But I’m not sure how I separate the two. I kind of equate motherhood with homeschooling. Well, maybe that is natural or even good? Maybe it’s not bad, we could say.

What are my priorities after homeschooling? According to God’s plan, it’s Vitaliy and the church. What next? My physical health? Then my mental, emotional, spiritual health. Missionary responsibilities.

Is there another way I would imagine it? I think it is here that I feel stuck. Like I haven’t much choice.

I need time alone. I need to write. I need time with God, in prayer and in His Word.

I want to say that these high school years are very short. Yes, they are extremely intense, and this is very draining to me. But they are short, and I value investing myself into knowing my daughters.

I am compensating something by eating a lot, watching movies, and playing solitaire. These are short-term, anesthesia activities. They are unhealthy and keep me from greater productivity. Also, the stress with L and P is wearing on me, depressing joy or something.

Step 4: Identify my values: What my life is now + what I want it to be = my values.

[I’m not including this.]

Step 5: Establish Goals (to become the person I want to be)

Well, in many ways I AM the person I want to be. I don’t feel the need to have any goals with home school, pastor’s wife, wife. It’s mostly my weight that bothers me. And imagining myself to be a fit-looking person.

With homeschooling, yes, I have goals and ideas, but it’s more something I just need to put into order.

So, the things I realized from that day’s crisis:

  1. It is important to me to be working on staying in shape though eating well and exercise. (So I started both those things this week.) It’s important to me for who I want to be, and it’s important for my mental/emotional attitude towards my life.
  2. When Skyla and Vika were little, I felt like my life would be this kind of drain forever. But that period ended relatively quickly. And that’s how I feel now about homeschooling–like it will be like this forever. But I realized that day, that it won’t be like this for very long. In fact, they have 3 and a half years left of schooling. That. is. all.
  3. I am OK that, for me, “mothering” is mostly home educating–it’s a great way to have things to talk about with the kids. However, I want to find other ways that I also see myself as a mother. Meals together or something. I’m not sure how to develop this side of myself. But I’m opening the door.
  4. I have a wonderful life. And God is asking me just to live it and be satisfied with it. He sees the point of it and the bigger plan. He’ll make me aware of that as needed.
  5. I want to enjoy things about my life now that I never anticipated having in life, but are wonderful. And one huge thing is my friendship with Vitaliy. I never imagined being so close to one person. It’s very special, and I’m amazed by and appreciate this.

So there you go. That was my latest midlife transition crisis day and how I got through it. <3

zhena pastora, chast 6

Жена пастора, часть 6: Уныние и «Пора уходить?»

❤ Мы вступаем в эти роли с желанием помогать другим и служить церкви. И если служители в здоровым отношением с Богом и растут, они будут постепенно «очищаться» от стремления и служения ради личных амбиций или удовлетворения.

❤ Однако для служителей обычно тяжело, когда 1) вы не видите измененных жизней или 2) испытываете конфликт с теми, кто стремится реализовать какие-то личные амбиции внутри церкви. Я уверена, что есть и другие причины, по которым пасторы и их жены разочаровываются, но это, вероятно, две основные причины.

❤ Когда эти вещи давят на вас, возникают вопросы: эффективен ли я здесь? Стоит ли проводить в этом месте свою жизнь? Будет ли лучше для людей, если я уйду и эту роль будет выполнять кто-то другой? Стану ли я более эффективным и полезным в другом служении?

❤ Периоды допроса будут происходить более одного раза. Я думаю, что уныние – это просто часть природы пастырской работы и надо учиться с ним справиться; это не очень хорошее гид для решения.

❤ Я не могу дать никому личного совета. Но я упомяну несколько вещей, в которых мне помог Бог:

❤ Во-первых, я осознала, что наше присутствие действительно имеет значение. Мы успокаиваем конфликты, даем стабильность, предлагаем Богу нашу праведность, верность и миролюбие в поддержку церкви, и это каким-то образом оказывает влияние на людей. Однако это эффект, который невозможно измерить или даже не заметить.

❤ Во-вторых, желание увидеть рост или трансформацию невозможно без прохождения времени. Да, есть истории ярких обращений и быстрых, полных изменений жизненных траекторий, но в большинстве случаев рост незаметен, медленен.

❤ В связи с этим, желание видеть рост или трансформацию как меру эффективности иногда является ложной мерой. Был ли Моисей эффективным лидером? Были ли пророки верны? Да. Но они не видели личностного преобразования людей. Однако они верно исполнили роли, данные им Богом.

❤ В-третьих, наличие этих вопросов не является поводом для эмоционального и физического отказа от контактов с членами или служением. Возможно, все наоборот. Это знак инвестировать в молитву, искать новые способы служения, «сохранять свою любовь в включенном режиме», как говорит Дэнни Силк. Это знак – просить Бога открыть Себя вам новыми и более глубокими путями, чтобы глубже войти в жизнь Иисуса. Он верно ведет. ❤

zhena pastora, chast 5

Жена пастора, часть 5: Стать нейтральным никем.

🙂 Ладно, на самом деле я не это имела в виду, просто так и чувствуется. Я имею в виду, что природа пастырской работы требует, чтобы мы были «универсальными безопасными местами» и неотвлекаемыми посланниками Слова Божьего для людей всех мастей. Таким образом, мы можем придерживаться / выражать очень мало общественных мнений по различным вопросам.

❤ Например, здесь, в Украине, говорить по-украински или по-русски – это огромный вопрос, политическый вопрос, личный вопрос. У нас могут быть самые разные мнения по этому поводу – и на самом деле у Виталия есть довольно твердые мнения по этому поводу. Мы могли бы кричать их по всей церкви, не так ли? Мы могли бы развивать свою жизнь, личности и служение, цепляясь за этот вопрос и открыто высказывая свои мысли. И это касается многие вопросы…

❤ Этого не делать, это жертва пастора и его жены, если они все делают правильно. Они должны быть безопасным местом для всех, независимо от того, говорят ли они на русском или украинском (арабском, английском или итальянском). Пастор и его жена ценой своего личного мнения стремятся жить таким образом, чтобы не создавать оскорблений ДО (или перед) проповедования Слова Божьего.

❤ Если пастор оскорбляет одних, ложно надувает других, выбирая чью-то сторону, продвигая вопросы, не связанные со Словом Божьим (например, язык, вакцины, выбор школы и т. д.), он не является верным посланником – он отвлеченный посланник . В центре внимания пастора – души людей перед Богом.

❤ И это жертва его работы. Это тоже жертва жены. Иногда мне кажется, что я становлюсь никем. Иногда я задаюсь вопросом, кем бы я была, если бы не была женой пастора или миссионером? Если бы эти роли не давили на меня таким образом? Я не знаю. Это не обязательно, чтоб была бы я лучше.

🙂 Итак, как мне с этим справиться?

❤ Во-первых, я осознала, что это не только жены пастора. Есть еще несколько позиций, где это требуется. Их мало, но есть.

❤ Во-вторых, я осознала, что Бог, в Его суверенитете, хочет, чтобы я была сформирована этой ролью, выполняя эту роль с Иисусом как моей моделью. Иисуса не отвлекали политика и т. д. Так что я подчиняюсь этому.

❤ В-третьих, я поняла, что “никем” не стану. Я становлюсь собой, тем, кем меня хочет видеть Бог. Эти ограничения расширяют мою душу.

❤ В-четвертых, что наиболее важно, я подчиняюсь истинным приоритетам Бога. Он хочет, чтобы каждый из Его детей проникся Его сердцем и характером. Каковы Его сердце и характер? Он показывает и говорит нам снова и снова: Любовь. Праведность. Правда. Достижение мира с Благой вестью о спасении в Его Сыне.

❤ У Бога огромные и правильные послания, и вы не можете называть их “мнениями”, потому что они прямо из Источника. Это самые верные, самые уверенные “мнения”, на которых можно построить жизнь и превратить себя в Кого-то. ❤

zhena pastora, chast 4

Жена пастора, часть 4: Когда церковь не является безопасным местом для меня.

❤ ❤ Даже когда я пишу об этом, мое сердце сильно бьется , и мне хочется плакать от стресса вспоминания. Но, я также это пишу с легкой душой. Эти штормы– Иисус в лодке тоже, и когда Он хочет, Он говорит “перестань”. Эти штормы делают святую работу в нас, если мы это принимаем от Его руки. (Я пишу эти вещи для того, чтоб люди поняли, на сколько я люблю церковь, и это бывает не просто.

❤ Это не прямо о моей церкви. Вижу охлождение людей из-за разочерования в людях, и мне жалько. Греховный ответ на грехах людей– это не хороший гид.

❤ Быть частью Божьей церкви – это сверхъестественная стань. Нету оправдания тому, чтобы грехи других уменьшали нашу любовь к Богу или к Его церкви – ОН создал церковь! ЕГО ПЛАН – исполнить Его волю на земле через церковь….. Однако невозможность доверять людям заставляет других развиваться по-другому, но это можно сделать также по Божьим путям, а не по мирским путям….. И помоги мне, Бог, быть безопасным, праведным местом для людей.)

🙂❤ Итак, “Когда церковь не является безопасным местом для меня”, жена пастора.

🙂 Вот несколько способов, как я выжила эти годы, надеюсь, стала лучше с Божью помощью:

❤ Я поняла, что дело не во мне и не обо мне. Борьба идет в духовных сферах, и я буду на стороне Бога. Причем тут я? Я стала частью обоев, образно говоря 😉

❤ Во-вторых, я нашла несколько безопасных мест для самовыражения и роста духовного. Бог дал мне эти места и друзей. Большинство из них были онлайн, некоторые стали «в реальной жизни». Потом моя нужда для них уменшилась по-тихонку….

❤ В-третьих: Я перестала отдавать свою умственную и эмоциональную энергию этому. Я составила список «хороших и правильных» вещей, о которых нужно подумать, чтобы я могла быстро отвлечься от неприятных мыслей. И я приучила себя думать о церкви в целом. В целом церковные люди замечательные и любящие. Нету в мире лучше круг друзей!

🙂 ❤ ❤ В-четвертых, когда у меня появилась искушение выключить все эмоциональные чувства по отношению к церкви, Бог сделал великую работу в моем сердце. Я составила список способов, как я могла выразить и развить позитивную, эмоциональную любовь к церкви безопасными для меня способами. И начала действовать …

🙂❤ В-пятых, я заставила себя думать о Божьих мыслях о церкви. В этом мне помогла песня Геттиса “O Церковь, Стань”. Точнее, фраза «Поднимите глаза! Ты Его лучезарная невеста! » Если это то, как Бог видит церковь в целом и в первую очередь, то таким же я буду видеть и Его церковь. Вместе мы невеста Его возлюбленного Сына. Нету лучшей идентичности!

❤ В-шестых, я просто ждала и молилась за открытые сердца людей. Стало время безопасности любить и служить людей. Больше свобода быть тем, кем Бог сделал меня в теле Своего Сына.

❤ “Он душе моей силы даёт, Он ведёт меня тропой праведности во имя Своё”. ❤

zhena pastora, chast 3

Жена пастора, часть 3: Личные убеждения и формирование стиля руководства.

❤ Как руководители небольшой группы людей, это огромный вопрос как мы будем справляться со своими личными убеждениями. Как правильно, мы должны подчинить «продвижение наших личных убеждений» под продвижением истинной праведности и любви в Царстве Божьем.

❤ Это может быть очень болезненно. У нас есть области жизни, которыми мы очень увлечены. Такие как домашние роды, домашнее обучение, стиль воспитания детей….

❤ У нас есть очень определенные пути, которыми Бог вел нас и благословил нас – знание, к которому Он вел нас, когда мы искали Его лица.

❤ Но КАК Бог вел нас — это огромный ключ. По мере того как мы общались с Ним, росли и учились, наши ОТНОШЕНИЯ с Ним сильно повлияли на эти решения и развитие нашей семейной жизни.

❤ Итак, вот вопрос: будем ли мы, лидеры, срочно навязывать другим свой личный выбор и убеждения? Поистине, мы были лично благословлены путями, которые вел нас Бог. Но возьмем ли мы эти благословения и заставим ли они стать законами и стандартами «святости» для членов церкви?

❤ Это огромная ловушка для лидеров. Когда кто-то имеет влияние на других, тенденция заключается в продвижении этих второстепенных вопросов.

❤ Итак, вот наши мысли по этому поводу (в моих словах): то, что является «личным руководством Бога» и благословением для меня, может стать пугающим, сбивающим с толку, обременительным и бессмысленным для тех, кто находится под законом, делать те же самые вещи без этого личного руководства Бога. Это легко становится анти-благословением, проклятием.

❤ Итак, первое: больно так часто молчать о вещах, которые так сильно благословили мою жизнь. Во-вторых, плоти больно не продвигать собственную «праведность». Это то, что сделали фарисеи: они использовали Слова Бога, чтобы возгордиться и возложить бремя на других, в то же время упуская из виду те самые отношения любви и близости, которые прежде всего был важным для Бога. В-третьих, люди очень разные. Правильный путь одного человека – неправильный путь другого. То, что дает спокойствие и направление одному человеку, создает хаос и страх в другом. В-четвертых, я была готова принять бремя моих благословений. Каждое благословение приносит с собой определенное бремя. Когда меня лично ведет Бог к этим благословениям, это бремя также испытывается с Его уверенностью.

❤ Для стиля лидерства Иисуса, более справедливо отрицать раздувание собственного эго под видом пропаганды ложной праведности. Да, есть мудрость, понимание и знание. Они наполняют дом сокровищами – они наполняют и мой дом сокровищами. Но пытаться навязать «благословение» (т. е., мое собственное убеждение) душе, неспособной принять его как таковую, – это просто самореклама. Это также очень, очень опасно.

❤ В заключении, мысль здесь мне помогает– моя задача, быть/жить “примером.” “пасите стадо Божье, доверенное вам, и надзирайте за ним не потому, что вынуждены делать это, а с охотою, ибо это угодно Богу. Трудитесь не из жадности к деньгам, а потому, что стремитесь к служению, и не уподобляйтесь тиранам над теми, кто поручен заботам вашим. Наоборот, будьте примером своей пастве.” 1 Петра 5:2-3

zhena pastora, chast 2

Жена пастора, Часть 2:

❤️ ❤️ ❤️Быть женой пастора – интересная роль. Требуется особая благодать, чтобы любить мужчину, который одновременно является образцом для других и в то же время часто становится объектом недовольства других. Почему он мишень, а не просто лидер? Позвольте мне объяснить это, потому что я считаю, что это важно для всех членов церкви.

Первая и основная преданность пастора – Богу и Его Слову. Это верность выше его дружбы с членами церкви. Это может быть очень уединенное и изолированное место. Но это особая жертва и призвание пастора.

❤️ Итак, как жена пастора, я тоже должна подчиниться этому. Это означает, что в разные моменты жизни члены церкви будут недовольны вашим мужем, потому что они иногда не могут разрешить свой грех непосредственно перед Богом.

❤️ По моему опыту, одна из самых сложных вещей в работе жены пастора состоит в том, что это требует огромной способности тихо прощать снова и снова. Почему «тихо»? Потому что эти люди, направляя на Бога, стреляют в вашего мужа, которого вы любите. Ему Бог дал благодать, чтобы в него стреляли. Жене даровано благодать наблюдать за этим–и прощать эти раны, которые в тебе также поподают ради мужа.

❤️ Много лет назад Бог научил меня, что для того, чтобы повиноваться Ему в этой роли, я должна была установить священные границы вокруг моей преданности мужу. В моей собственной преданности-Богу-прежде-всего те, кто ранил его, будут прощены мной. Они никогда не попросят у меня прощения, но я прощу их. Я буду прощать их снова и снова. Я не буду участвовать в мирской предоннасти, которая ведет меня к обидам и горечи за мужа. Я, в своей роли, приму часть Христа и прощу.

❤️ Это одна из дисциплин жены пастора, за которую я благодарна. Это свобода великая! Я все больше и больше благодарна за чрезмерную любовь Христа ко всем друзьям и врагам, потому что граница между другом и врагом иногда совсем нечеткая.

❤️ Благодарю Тебя, Боже, за твою милость и любовь. Пусть они проникнут в мое существо, исцелив меня от всех грехов–моих собственных и других. И пусть это изольется из моего существа по доброй воле ко всем, кто меня окружает, особенно к тем, кто находится в теле Твоего возлюбленного Сына, Иисуса Христа. Амин. ❤

zhena pastora, chast 1

Жена пастора, часть 1:

В этом году, Бог, по Своей милости, дает мне новую благодать в роле «жена пастора». Честно говоря, столько лет я и не хотела видеть себя в этом роле, но Бог по каком-то мере, дал мне этот роль, хотя я иностранка здесь и считаю себе больше как «миссионерка». Но, так как Бог двигает в этом сейчас, я открыта к Нему. Хочу вещей делиться в этом году, когда они сформируется в словах.

В начале нашего брака (2004), у Виталия уже был большое количество опыта в церковном лидерстве, так как он жил в селе, в селах, и был мало мужчин. Он тоже хорошо слушал его лидеров, и он учился в этих годах (в институте) с лидерами, и его ориентация на служении были серьёзными. (Он может, и по другому это все сказал бы, но это в моих словах 😊 . )

Я тоже дочь служителя, и я была удивлена его уровнем мудрости в решении вопросы у членов. Огромный был опыт, и он хорошо сочетал принципы Божьего Слова с реальностью жизни.

В этих годах, мы были молодыми, энергичными, дети не привязывали, и столько мы занимались молодежью! И в день и ночь, и в холод и в жару. Был спортивный клуб у нас, молодежка, и лагери без конца (взяли всех (на Славуте!) в лагер в Одесу однажды!)….

Вау, я удивлена сейчас, когда это все вспомню.Я благодарна Богу, для того, как Он нас вел.

New Year 2021

I have zero desires to have any goals or resolutions. This is … weird. I’m not usually like this, but you know, I’m rolling with it. It’s a strange year generally, so I’m “going with my flow” about New Year’s stuff. Zero ambition? Sure, let’s live with that for a while. It’s not a permanent condition.

The second reason I’m accepting this state of being:

At this time in my life, home schooling and other projects of my current life are HUGE deals; they are responsibilities I’m not bowing out of but investing into, and that means, I haven’t a lot of energy for other projects right now. All other goals seem to be piling on yet even more obligations, and I have enough of those right now.

I’m in a stretch of four years of the hardest home schooling (two in high school, plus two other grades). So until graduation in 2024, this is going to be a huge deal. I’m OK with accepting this right now.

Book translation/publishing, conference for home schooling moms, supporting Vitaliy as he returns to academics–it’s enough.

So here’s what I *feel* or *sense* God is leading me to do this year: I’m going to wake up each day and ask Him to personally lead me through each day and to bring across my path any other projects, people, events, etc. that He wants to bring to me.

My usual New Year resolutions usually focus on some Habits. So this year, here are my thoughts: I have the disciplines of school, Bible reading, church attendance, plus other things, filling my life to the brim. I haven’t the capacity to add something else. So I’m just being open to God showing me any other habit(s) He wishes to empower me to do as I go through this year. I’m not going to plan it this year. This is the grace He’s giving me for this year.