week 2, progress

This week we finished reading Mr. Popper’s Penguins. We were doing a chapter a day, but about Tuesday, we got curious about how it would end, so we read the last three chapters to find out.

Una really amazes me. She loves “school,” well, what SHE means by school, which is basically doing pages in her math book and copying letters.

I’m surprised by her progress in writing because of her interest. She’s been writing her numbers a lot, learning from 0 – 20 in math, so she has fewer and fewer backwards numbers.

Her English letters are getting better, too, from all her copying.

Andre was supposed to start dictation this week, but I realized that he is not ready at all for hearing words out loud and trying to write them down, so we’re doing copy work instead.

We had the option of making a paper mache mummy, but I didn’t get that together– we did the flora and fauna of Egypt booklets. But we watched youtube videos about mummification and the monuments in Egypt. And Vika did a fast wrap-job on them both with TP, so they were “mummified.” However, we left the brains and internal organs in place, ha ha.

flora i fayna drevnego Egipta

флора и фауна древнего Египта

Теперь я хочу отправиться в круиз по Нилу.

Итак, для географии на этой и следующей неделе мы делаем небольшую книгу о растениях и животных древнего Египта. Вот несколько страниц Андрея.

Некоторое время я задавался вопросом, что такое «лук-порей». Теперь я знаю немного больше: он из семейства луковых, его сложно мыть, вы едите более светлые части – более темные, например, можно использовать в качестве приправы для бульона.

Папирус использовался для многих вещей в Египте!

Я был удивлена сегодня подумать на сколько их богов, искусства, и идей объединяет человека с животными. Как сфинкс, имеющий лицо человека, тело льва. Плюс многие из их богов имеют лицо животного на теле человека. Очень интересно их культуре. Я собираюсь посмотреть, делали ли это тоже другие древние культуры.

Falcon на самом деле означает нашу фамилию на русском языке. Falcon= Сокол. В Древнем Египте были культы соколов. Сокол был частью бога Хоруса.

Я счастлива, что Андрей, кажется, наслаждается всеми этими поделками, как и Юна – как и я! Я люблю учиться делая что-то руками. Я жду, когда Виталий совершит поездку в село, чтобы он принес нам глину, грязь и солому, чтобы мы могли сделать и испечь (в солнце) кирпич, как те, которые используются в их огромных постройках.

Вот Андрей в какой-то древней маске (я думаю, майя) из нашей книги рукоделя из музея Метрополитена.

Он также изучает местоимения и начинает диктовку на этой неделе.

flora & fauna of ancient Egypt

I want to go on a cruise down the Nile now, ya’ll. Sheesh.

So for geography this week and next, we’re making a little book of the plants and animals of ancient Egypt. Here are some of Andre’s pages.

I have wondered for a while what a “leek” is. Now I know a bit more: It’s from the onion family, it’s challenging to wash, you eat the lighter parts–the darker parts, one can use as soup stock flavoring, for example.

Papyrus was used for a LOT of stuff in Egypt!

I was surprised today to realize how much of their gods, art, ideas …combined human with animal forms. Like the sphinx having the face of a person, the body of a lion. Plus many of their gods having an animal face on a human body. Very interesting to their culture. I’m going to see if other ancient cultures also did this.


Falcon is actually the meaning of our last name in Russian. Sokol = Falcon. Ancient Egypt had falcon cults. The falcon was part of the god Horus.

I’m happy that Andre seems to enjoy all these crafts, as does Una– as do I! I love all this hands-on stuff. I’m waiting for Vitaliy to make a trip to the village so he can bring us back clay, dirt, and straw, so we can make and sun-bake a brick, like the ones used in their enormous constructions.

Andre in some ancient mask (I think Mayan) from our Metropolitan Museum Art Activities book.

He’s also learning about pronouns and starting dictation this week.

Egyptian paddle doll and game

I’d never heard of this game– 9 Men’s Morris. It’s an old game from Egyptian time– still played today. We made this from an art museum book and learned the rules and he played several times. There are YouTube videos explaining how to play it.

With Una, we made an Egyptian paddle doll.

Yegipteckaya igra i kukla

Египетская игра и кукла

Сегодня мы занимались рукоделием.

Андрей очень понравился сделать эту игру и учить, как ее играть. (На ютуб есть инструкции об этом.)

Старая игра– “мельница” (9 Men’s Morris)

Юне понравилась сделать куклу из египетской культуры.

Geografiya s kartoi solonogo testo

Географическия с картой соленого теста

и орфография

Итак, наша школьная программа «Гобелен Благодати», год 1, мы изучаем древний Египет (за 3 недели). И одним из заданий по географии было сделать соленого теста и создать страну, которая отображает такие географические харастеристики: утес, море, полуостров, канал, дельта, остров и т. д. (Я помню, как делала это со Скайлой и Викой много лет назад).

Андре хотел использовать пищевой краситель, поэтому мы так и сделали

Мой Андрей скептически относится к любой новой идее, поэтому он не хотел делать это, когда я впервые представила эту идею в начале нашего совместного времени сегодня, но потом ему очень понравилось – ему понравилось смешивать тесто – я позволил ему добавить пищевую краситель, и он добавил много других вещах после того, как мы выполнили условия: лодки, мосты, маяк, другие острова, дома и т. д.

Мы тоже используем программу для орфография, которая дает разные идеи, как тактально учится, чтоб запоминать как правильно писать слова.

Geography features with salt

So Tapestry of Grace, year 1, we’re learning about ancient Egypt. And one geography assignment was to mix up a batch of salt dough and create a country that displays these geographical features: cliff, sea, peninsula, canal, delta, island, etc. (I remember doing this with Skyla and Vika years ago.)

mixing dough, Andre wanted to use food coloring, so we did

Andre is my complete skeptic about any new idea, so he didn’t want to do this when I first introduced the idea at the beginning of our time together, but then, he loved it– he loved mixing the dough– I let him put in the food coloring, and he added tons of features after we did the terms– boats, bridges, a lighthouse, more islands, houses, etc.

First Week of School

I love starting and ending at odd times. Quarantine came, and I decided to ditch 2nd grade with Andre. (The girls are on their own tracks to finish 8th grade.) He was already in Third Grade math and reading, so I figured, let’s drop it. I wasn’t inspired by it, neither was he.

So I used Quarantine to … change. I love change, I love seeds of ideas bursting forth into blooms, leading into fruit. In January, I had planned to move midwifery studies to first place. But then, several factors converged to change my direction once again.

I realized that Skyla and Vika would be G-O-N-E GONE in four years, and my window of opportunity with them is in its final stages. So I:

And most importantly at this moment, I invested in myself as a teacher– I’ve been realizing that if I’m going to enjoy home schooling, I need to invest myself in learning the skills of it, So I:

I did this because I think I have a similar personality to her and I really, really love her program– how it integrates history, literature, culture, arts, geography, philosophy, writing.

I spent time learning the program, learning to do the parts I’ve been skipping and which I naturally am repelled by. I also set myself up for success (hopefully) by starting early (this week) with only Andre and Una. I made an early bedtime and before bed we clean the living room and I set up our needed books the next day. We set up a big table. And we have a definite start time. I also made Weekly Assignments for them, and they (Andre especially) love seeing what they have to do for a day and crossing it off as it’s done.

clean, organized, devoted workspace
school books in one place
Our unit topics for 36 weeks of school
Weekly assignments for each Level: grammar (upper or lower), dialectic, rhetoric.

I’m starting Andre and Una as Lower Grammar students; Andre is writing level 3 while Una is level 1.

Literature and history
Fine Arts
Extra/Other: Geography, science, and extra history reading

Left: Una learning to read. She still doesn’t remember all the sounds of the letters in the alphabet but we go on slowly with combining sounds a bit. Her brain will click with it when it’s time.

Right: Andre took off this year with English reading. This is a third grade reader I found, and he reads a page aloud each day.

Math is easy for Andre; It’s what’s most interesting for Una though it clicks less at this time. She has fun with the shapes, counting, and writing numbers.

Andre has another handwriting program, but I’m also trying to incorporate more writing for him. He needs repetition and practice. He’s getting ready for spelling. We use Spelling Power. He writes the group rule, then does a short activity like writing in chalk markers on the board below. Today he recorded himself saying the words and spelling them.

And this is a recent photo of moi, teacher extraordinaire.

I have more to say, but it will wait for another post 🙂

Pervaya Nedelya Skoli

Я люблю начинать и заканчивать школу в необычные времена. Пришел карантин, и я решила бросить 2-й класс с Андреем. (Девчонки самостоятельно заканчивают 8-й класс.) Он уже учился в третьем классе по математике и чтению, поэтому я решила, что давайте оставим остальных. Меня это не вдохновляло, как и он.

Поэтому я использовала Карантин, чтобы… измениться. Я люблю перемены, я люблю семена идей, расцветающие, ведущие к плодам. В январе я планировала перевести акушерское обучение на первое место. Но затем несколько факторов сошлись, чтобы изменить мое направление еще раз.

Я поняла, что Скайла и Вика покинут нашу семью через четыре года, и мое окно возможностей с ними находится на последней стадии. Так что я:

  • Убирала все мои акушерские вещи
  • Заказала курс химии для нас троих, которые мы проведем вместе в этом году (Химия на кухне)
  • Заказала библейскую программу “Кошек и собак” 1-го года (Виталий любит эту книгу и подхода) для нас троих

И что наиболее важно в этот момент, я инвестировала в себя как учитель – я осознала, что если я собираюсь получать удовольствие от домашнего обучения, мне нужно вкладывать средства в изучение его навыков, поэтому я:

  • Купил книгу Марсии Сомервиль «Любите дорогу» (Смысль–любить сам процесс домашнего обучения– это то, что Виталий
    постоянно вдохновляет меня сделать); эта книга действительно “в точку”.
  • И инвестировала в ее видео сериал «Master Teacher Training» …. подготовка мастерских учителей … (я пока просмотрела 3 лекции).

Я сделала это, потому что я думаю, что у меня есть схожая с ней личность, и я действительно, очень люблю ее программу – как она объединяет историю, литературу, культуру, искусство, географию, философию, письмо.

Я потратила время на изучение ее программы, научившись выполнять части, которые я пропустила раньше, и которые меня, естественно, отталкивают. Я также настроился на успех (надеюсь), начав рано (на этой неделе) только с Андреем и Юной. Мы рано ложимся спать, и перед сном мы убираем зал и я готовлю необходимые книги для следующего дня. Мы открываем большой стол. И у нас есть определенное время начала (8:30). Я также сделала Еженедельные Задания для них, и они (особенно Андрей) любят видеть то, что они должны сделать в течение дня и вычеркивать это, как это было сделано.

чистое, организованное, преданное рабочее пространство
все школьные книги в одном месте
Наш блок темы для 36 недель школы
Еженедельные задания для каждого уровня: грамматика (первый или второй уровень), диалектика, риторика.

Андрей и Юна вместе на первой уровня грамматики; но по программе написания, Андре пишет задания на уровень 3, а Юна пишет на уровень 1.

Литература и история
Изобразительное искусство

Дополнительное/Другие: география, наука и дополнительное чтение истории

Слева: Юна учится читать. Она до сих пор не помнит все звуки букв в алфавите, но мы медленно продолжаем комбинировать звуки. Ее мозг все поймет, когда ее придет время.

Справа: Андрей взлетел в этом году с английским чтением. Это учебник третьего класса, который я нашла где-то, и он читает страницу вслух каждый день.

Математика проста для Андрея. И то, что наиболее интересным для Юны, хотя в настоящее время она мало понимает. Она любит формы, считать и писать цифры.

У Андрея есть еще одна программа для рукописного ввода, но я также пытаюсь привлечь больше писем для него. Ему нужно повторение и практика. Он готовится к орфографии. Мы используем Spelling Power. Он пишет правило группы, затем выполняет короткое задание, например, пишет мелом маркерами на доске ниже. Сегодня он записал себя, произнося слова и произнося их по буквам.

И это недавняя фотография меня, экстраординарной учительница!

У меня есть еще что сказать, но это будет ждать другого поста 🙂

Midlife crisis: Joy and Blessing

As I was working in the quiet morning, cleaning the kitchen, and packing for our camping trip that starts today, I suddenly thought about how happy I am. At this moment, I am so happy.

I’m happy with our wonderful children. We have two early-teenage girls, an 8-yr-old boy, and a 5yo girl. They bring so much happiness and adventure and fulfillment into my life.

It’s hard, but putting aside all feminist and complementarian/egalatarian arguments about the purpose of woman and man, roles, and all the cultural (Christian and secular) junk about self-fulfillment, gender roles, etc., I just want to say I’m very happy with motherhood, with homeschooling, with our home life. I’m happy with the result inside me that submitting to these things– submitting to them as God’s will for ME (not for all womankind)– has affected. I’m happy with all the wonderful, good ways it’s changed me as a person as I’ve submitting to following Jesus Christ in these things.

It’s a happy moment, and midlife (for me) is a time of starting to enjoy the fruit from the travails of the last 10-15 yrs.

I’ll give you one moment why I’m thinking about this. Yesterday our new mixer arrived. It’s a stand-mixer and pretty big. Andre was so thrilled about this huge box sitting on our kitchen floor–He loves the kitchen– it’s so much heat, electronics, pouring, mixing, machinery, knives, cracking eggs– what’s not to love for a boy?

I wanted to keep the mixer in the box until we came back from our camping trip, but … I’m also learning from Vitaliy how to actively enter into our kids’ interests and joys (I’ve often wanted to protect myself from that, perhaps because of the exhaustion levels of pregnancy and breastfeeding and co-sleeping and all that, but I don’t have those factors in my life any more, so generally I do have more energy) …

So I decided to enter into his joy and interest and get the mixer out. So we did– we examined all the parts– it’s a mixer, a blender, and a meat grinder all in one– We set up all the attachments, and he wanted to make frozen-banana ice cream in the blender … So we did that, too, adding milk, frozen bananas, frozen strawberries, strawberry syrup– I laugh about it now, how sugary-sweet our concoction was, but he was having such fun plopping and pouring things in, watching the funnel form in the thick mixture.

We had a fun time, and I’m glad I entered into his joy and fascination. I still feel the joy of that today.

He’s so tall; he’s made so much reading progress; he’s so growing up. It’s just amazing and it gives me joy.

“Being a mom is the best and most important job EVER,” this shocking thought went through my brain this morning.

I will remind you (and me) of what I USED to think, when my first two kids were little and I was struggling with all the sacrifices: “I will never miss THIS! Never!” That’s what I used to think.

Now I think this is the best thing ever. …. 🙂

So that’s something I enjoy about midlife. It might be the “long middle” (per Donald Miller’s analogy–that we don’t have the excitement of the push-off or the achievement of the end– we’re just rowing in the long, in-between dark)– so it’s the long middle, but the long middle also has it’s joys, satisfaction, and fulfillment.

I was thinking also yesterday, that transitioning out of the pregnancy-birth phase contributes to these midlife feelings– pregnancy and birth give a type of excitement, anticipation, something to plan for and be interested in, partnering with God in creation. But this phase doesn’t have that particular excitement or scheduling any more. So I’m thinking about what to switch to– What to LEARN TO enjoy and anticipate and mark as milestones in this midlife phase.