Мой ребенок: в свободе и в рабстве

by

Для Бога, очень важно наши мотиви. Он не желает послушание из-за страхи или из-за надеждей что-то получить от Него обратно. Он желает, чтобы мы Его послушали из-за благодарности и любви.

Мартин Лютер писал так:

Христианин является совершенно свободным господином всего сущего, и не подвластен никому;

Христианин является покорнейшим слугой всего сущего, и подвластен всем;

Кажется, что два этих тезиса противоречат друг другу. Однако, если обосновать их соответствующим образом, то вместе они могли бы прекрасно служить нашей цели. Оба эти тезиса являются утверждениями самого Павла, который говорит в 1 Кор 9:19: “Ибо, будучи свободен от всех, я всем поработил себя”, и в Рим 13:8: “Не оставайтесь должными никому ничем, кроме взаимной любви”. Любовь, по самой своей природе, готова служить и быть подвластной тому, кто любим. Так и Христос, хотя и будучи Господом всего сущего, “родился от жены, подчинился закону” (Гал. 4:4), и, таким образом, был одновременно свободным человеком и слугой, “образом Божиим” и “по виду … как человек” (Фил. 2: б-7).

Свобода во Христе из-за того, что Он исполнял закон, и рабства в Нем в любви к человечество. Я детям писала объяснение и применение этим двум принципам в их жизнах:

Дорогой ребенок,

Ты должен слушаться маму и папу, потому что так говорит Бог, и Он этого хочет от тебя. Христос уже совершил твое послушание – Он жил совершенной жизнью, которую теперь приписывает тебе, Он умер, чтобы понести наказание за грехи (непослушание и т.д.), которые ты совершаешь.

Очень важно, чтобы ты в это верил – что во Христе Бог полностью доволен тобой. Теперь ты свободен, чтобы служить Богу с радостью и любовью, а не из страха.
Быть во Христе означает, что ты теперь слуга, точно так же как Христос был слугой для тебя. А основной способ, как Бог просит тебя служить сейчас – это слушаться своих родителей.

Для этого послушания нужно трудиться, но Бог поместил в тебя Своего Духа, чтобы помочь тебе и дать тебе силу. Ты никогда не будешь совершенным, но Бог простит тебя, когда ты оступишься, и чем больше ты понимаешь свою веру во Христа, тем больше в тебе будет Божьей силы для послушания.

С любовью, Мама

Пасха, 2017

by

В этом году, Бог дал мне размышать над тем, что смерть Иисуса– это самый глубокий и истиний акт дружбы. Столько Бог делает, чтобы охватывать нас в общении с Ним.

Наш пасхальный декор:

Суббота, Виталий собрал детей, расказал им о Пасхе, пока они рисули картинки об этом:

В Америке, есть традиция, что вс уторм, каждый ребенок получает корзину с конфетами. Я придумала такие, и нашли натуральные конфеты (без сахара, белого муки, и тд)–сделание из финиками, грецими орехами, кокосоым маслом, и тд. Вкусно и полезно!

Дети не были на собрании из-за болезней. Ну, вот, как получилось Пасху в этом году….

Как Бог спасает меня, свидетельство от моего материнства

by

На прошлей неделе, я свидетельствовла на собрании о том, как Бог спасает меня (от моих грехов) в материнстве. И я послушала себе и подумала, как грустно, что у меня 41 год, и я, кажется, все еще на таком низком уровне следования за Иисусом, думая Его мыслях, показывая Его сердце. Это немного обескураживает меня, но …. По крайней мере, я не такая, какой была 11 лет назад, спасибо Тебе, Господь!

В субботу утром у меня былa “встреча со Иисусом” на кухне с Юной.

Мы с Юной встаем рано – мы ранние птицы, и мы были на кухне, я готовила манку (мои дети любят манку, и они едят ее почти каждое утро). Андрей тоже проснулся и присоединился к нам.

Но это было рано. Виталий, его мама, Скайла и Вика– все еще спали. Это было для нас занятое время в целом. Накануне, Виталий, Скайла, Вика и я ездили в другой город, чтобы посетить миссионерскую конференцию, а затем домой в тот вечер, а сегодня утром мы снова надо было ехать туда. Вчера Андрей и Юна остались дома с бабушкой и в тот день, в субботу.

Вот мы. И Юна, ей 2 с половиной годика, много говорит. Мы можем в основном расшифровать то, что она просит. Но она пыталась меня что-то спросить, и я не могла понять, что она хочет. Повторила, задала вопросы, и т. д, но вообще, не было понятно, что она хотела.

И поэтому, она начала «плакать» / кричать от отчаяния. Это был крик / плач без слез.

Итак, я конечно начинаю немедленно ощущать это давление – Она должна прекратить кричать! Все должны спать! У нас такой день впереди!

Поэтому я началa ей настойчиво, “Юна, перестан плач”. Я повторила это несколько раза. И я держала руку над ее рту, чтобы крик не мог быть услышан, и чтобы она понала, что она должна остановиться!

Но она не остановилась.

Вот. Мой момент: Что я буду делать?

Десять лет назад я бы ее отшлепала. … Но я больше не шлепаю, и это потому, что я стараюсь не использовать карательные реакции или методы с моими детьми в целом.

В то утро, я думала– я отведу ее к Виталию, и он может заставить ее лечь, успокоиться и возможно снова уснуть…. Но я не хотела его разбудить.

Я чувствовала, что внутри меня нарастает строгость, гнев, и раздражение. НО мой старый путь – мой ребенок НЕ повинуется мне! Надо наказать!!!– на самом деле во мне не было. Но ее незрелости начинало провоцировать мою плотскую реакцию действовать все более и более строго с ней.

Она все еще кричит. Я отошла 2 шаги от нее и начал мыть посуду. Честно говоря, я не хотела молиться. Я не хотела отказываться от своего плотского пути. –Вот ложь, что мой плотский путь будет легче для меня, а путь Бога будет сложнее…. Но в духовном реалности, когда плоть умирает – да, это тяжело для плоти. Но пути Бога – это жизнь, мир и “здравие для тела моего и питание для костей моих.”

И Бог дал мне благодать чтобы начинать молиться о том, как проявлять любовь, долготерпение, благость, и кротость к этому ребенку.

В книге Клея Кларксона «Сердечная дисциплина» есть глава, озаглавленная «Вместо строгости, сочувствия». Я все эти годы не забывала это название.

Я не знаю, что со мной произошло в эти несколько моментов молитвы, но я почувствовала, как мое сердце смагчается и открывается. Я подождала еще немного, пока все уродливое во мне не исчезло, и потом я была готова разобраться с Юной, и не сразу же снова рассердиться, если она откажется от моей попытки помочь ей.

Она все еще кричит.

Я вытерла руки, встала на коленах перед ней, обняла и сказала: «Мне жаль, что я не могу понять, что ты хочешь».

И Юна, которая любит обниматься, тут же перестала кричать, и обнимала меня, и была готова двигаться дальше.

Благодарю Тебя, Боже, за такой пример Отца. Благодарю Тебя, Иисус, за то, что Ты проявил Его сострадание, когда Ты ходил среди нас. Благодарю Тебя, Дух, что ты это переживаешь в нас.

Я часто думаю о 53-й главе Исайи, когда думаю о своих детях. Это такой эмоциональный отрывок. Например:

Он взял на Себя наши немощи и понес наши болезни…

В какой-то мере, подобно Иисусу, мы можем “взять на себя” немощи наших детей через сочувствие и сострадание.

Благодарю Тебя, Боже, за то, как ты спасаешь меня. Я люблю тебя.

Селах.

*** И я хочу добавить, что на следующий день, она тоже много плакала рано утром. Но я не собираюсь показывать ей свое лицо в наказание. Что, если она почувствует, как час поменял? Или тот факт, что мы были вне дома, бегали сюда-туда весь день вчера? Или что мама пропала за два дня до этого? Возможно, это просто какая-то фаза в тяжелом возрасте двух лет. Может быть, она не может выразить себя иначе. Может быть, ей не нравится бодрствовать только со мной. …. Все нормально. Я могу любезно, любезно нести маленькие боли и страдания моих детей с достоинством, и я достаточно опытна, как родитель, чтобы не волноваться, что я веду ее к жизни манипулятивного эгоизма. (Я также могу отойти от давления двухлетнего ребенка на некоторое время, благодаря моей семье 😉 )

Spring and kids, making memories

by

Just putting up some photos for the memories:

One of the girls started by taping a paper and a word search on the inside of the toilet door, so we’ve kept it going– doing drawing and messages on the paper and everyone finding words in the word searches. It’s fun.

How God is saving me, a testimony from motherhood

by

I gave this testimony in church yesterday morning, about how God is saving me (from my sins). And I listened to myself, and I thought how sad it is that I’m 41,and I seem to be still on such a low level of following Jesus, thinking His thoughts, showing His heart.

So in that way, it’s a bit discouraging, but …. at least I’m not where I was 11 years ago, thank You, Lord.

Saturday morning I had a Jesus moment in the kitchen with Una.

We both get up early–we’re the early birds, and we were in the kitchen, I was fixing cream of wheat for breakfast (my kids love this and they eat it almost every morning). Andre woke up too and joined us.

But it was early. Vitaliy, his mom, Skyla and Vika were all still sleeping. It was a busy time in general. The day before, Vitaliy, Skyla, Vika, and I had driving to another city to attend a missions conference, and then home that evening, then this morning, we were driving there again. Andre and Una were staying home with babushka yesterday and that day, Saturday.

So there we are. And Una, she’s 2 and a half, talks a lot. We can mostly decipher what she’s asking for. But she was trying to ask me for something, and I couldn’t figure out what she wanted. Not by repeating, not by asking questions, etc.

So she started to “cry”/yell in frustration. It was tearless yelling/crying.

So then, in my mind I start immediately feeling this pressure– she’s got to stop screaming! Everyone needs to sleep!

So I started telling her, Una, stop crying. I repeated this several times. And I held my hand over her mouth so the screaming couldn’t be heard, and so she would understand that she HAS to stop!

But she didn’t stop.

Now. Here was my moment: What am I going to do?

10 years ago, I would’ve spanked her. … But I don’t spank anymore, and that’s because I try not to use punitive reactions or methods with my kids generally.

That morning, I was thinking, I would take her to Vitaliy and he can get her to lay down, be quiet and probably fall asleep again. But I didn’t want to bug him.

I could feel the strictness, the anger, irritation rising inside me. Now my old way– my kid is NOT obeying me! Punish!!! was not really there. But her childishness was starting to provoke my fleshly reaction of acting more and more strictly.

She is still yelling. I stepped away from her, and started washing the dishes. I honestly did not want to pray. I didn’t want to give up my fleshly way. –That’s the lie–that my fleshly way will be easier, and God’s way will be harder. That flesh dying–yes, that’s hard for the flesh. But in reality, God’s ways– they are life and peace and health to my bones.

So God gave me the grace to start praying about how to show love, gentless, patience, meekness to this child.

Let me insert something. Clay Clarkson’s book, Heartfelt Discipline, has a chapter entitled something like “Instead of Strictness, Sympathy.” I have never forgotten just the title all these years.

I don’t know what all happened to me in those few moments of prayer, but I felt my heart releasing and opening. I waited even a bit more, until the ugly was ALL gone and I was ready to deal with Una and not get immediately angry again if she rebuffed my attempt to help her.

She’s still yelling.

I dried my hands off, got down in front of her, and hugged her and said, “I’m sorry I can’t understand what you want.”

And Una, who loves to hug, immediately ceased yelling and hugged me back, and was ready to move on.

Thank You, God, for being such an example of a Father. Thank You, Jesus, for living out His heart of compassion when You walked among us. Thank You, Spirit, that you live this out in us.

I think often of Isaiah 53 when I think of my children. That is such an emotional passage. For example,

Surely he took up our pain and bore our suffering….

In some measure, like Jesus, we can carry the pains of our children through sympathy and compassion.

Thank You, God, for how you are saving me. I love You.

Selah.

*** And I want to add, that today, she also cried a lot like that in the early morning. But I’m not going to set my face against her in punishment. What if she’s feeling the time change? The fact that we were out of the house running hither and yon ALL day long yesterday? That mommy was gone for two days before that? Maybe it’s just some phase in the hard age of two. Maybe she’s not able to express herself otherwise. Maybe she doens’t like being awake with only me. You know? It’s OK. I can graciously, kindly bear the little pains and sufferings of my kids with dignity, and I’m old enough as a parent to not worry that I’m leading them down the path to a life of manipulative selfishness. (I can also step away from the pressure of a two-year-old for a while, thanks to my family 😉

 

weight loss, 2017

by

So, I’m sharing the good, bad, and the ugly about weight loss.

Back in November, I stopped following Phase 3 of the Curves eating plans–that’s the maintainance-keep-adding-muscle-losing-fat phase.

I figured I’d “take a break” for the holidays–Thanksgiving, Christmas, New Year. Then, I’d start back again…. You know.

Ha. It’s March and I’ve never started back again. I keep working out three times a week though.

So they offer a repeat Food School– a four-week group where we are back on the diet together and we work on motivating ourselves to keep at this discipline for life. I love doing this work in a group!

So I’m all re-excited about this. I’m back on Phase 1 for a week (1200 cal), to re-set my metabolism. The dietician who leads the class says if it’s too hard with breastfeeding (it was hard the first time–I was feeling really bad sometimes), then to move to Phase 2 (1500 cals). I’m breastfeeding a lot less now, so maybe it will be fine.

It’s not so much the calories that are important. It’s what kind of calories they are– a healthy combo of proteins, carbs and fats. (I’m not going to argue about what’s the right thing, there are just too many opinions. I’m just going to follow this diet because it’s varied  and I have great results on it and it keeps me pretty healthy.)

I’m feeling all poophead that my fat percent is back up to 36.8 (I started at 38.something, then got it down to 29.6). And my muscle is down from 31.7 to 27.9.

But I don’t stay poophead for long! It’s still a huge improvement. And on we go again.

I’m excited!

Our 13th anniversary

by

The first half of the day was Vitaliy getting our van towed to a repair station and me going to the dentist. But a church gal brought to the door a package of chocolates and a card from the church. They are so sweet that way ❤

 

After the dentist, the 2 kids and I went to a cafe, and we ended up buying new mugs–several of ours had been broken so we’re getting low.

At home again, the kids sang us Happy Anniversary to the tune of Happy Birthday.

And the gave us chocolates and some little cross stitch things–the girls are into cross stitch right now.

And a card

In the evenig, we went on a walk together.

our latest international marriage adventure

by

During our premarital counseling, we filled out a questionnaire. One question was something like this: “How do you view life?”

And for the answer, we had to choose A. Suffering B. An adventure C. (I don’t remember)

So, of course, Anne the American chose B, an adventure, and Vitaliy the Ukrainian chose A, suffering.

Our lovely counsellor (whose DIL happened to be Latvian, I think) didn’t hesitate and said something like, “This is a very cultural question!” And we dropped it.

Funnily, after living 13 years in Ukraine, I would probably also choose suffering, though maybe part of that is just growing up and experiencing/observing harder life experiences generally, not just the Culture of Injustice that exists in Ukraine.

ANYWAY. The point of all that is to say: Vitaliy was denied a visa to the U.S.! Twice. We were both shocked for a while, but the lady said that he should probably try applying for a Green Card.

So! suffering or adventure–a bit of of both or neither?!–it’s what we’re doing! Sticking this into the “what I never imagined doing in my life” file.

 

After sending off the first part, he took me out for coffee, and we had a helpful talk about my life which I will probably not blog about until I get further along in my internal processing.

on my paper, you see where I explained the “i before e except after c” rule (to spell receipt).

Victoria’s birthday

by

In Russian/Ukrainian, Victoria shortens as Vika (VEE-kah). And our sweet Vika recently turned 10! That’s a age with a lot of birthday expectations, so I tried to live up to it 🙂

We woke up, and none of us could bear waiting longer, so she opened her three presents. Then I took her and Skyla to the mall for breakfast.

Then we bought another gift for her in a store upstairs that we all love, that gives a discount on birthdays.

Back home, we packed everyone up and went to big Art Mall. There we visited a peting zoo– that was loads of fun.

Then we had lunch at the food court.

Then Skyla and Vika went to a place called Kids Will, where they have all different professions for kids to try out, and they can earn and spend money. They spent about 3-4 hours in there while Vitaliy and I sat nearby with the little kids playing on an indoor playground (and eventually falling asleep). When they woke up, we headed home.

Then Vitaliy took her for yet another gift– Legos. And then we had candles, cake and ice cream and watched a movie together.

Everyone had loads of fun! It was a neat day in the midst of some stressful days.

Thank you, Lord, for refreshing us through celebrations and through our children.

seeing God in political messes

by

A lot of people are upset about politics right now.

It’s time to shine, Christian.

We’re feeling caught in political crosswinds ourselves, and I want to share God’s comfort and direction. Because it might be a word for you.

First, why can I talk to you about this? Vitaliy is Ukrainian, you know, and we’re planning a big trip to the States this fall and into next year. So, he goes to renew his visa two weeks ago, and lo and behold, it’s refused. I re-do his application, and he goes again. We have mega-loads of papers that are not even looked at. Both times.

It’s just “No. Perhaps you should try getting a religious visa. Or a Green Card.”

Is it Trump? Is it just an evolving political situation where governmental preferences about international personages morph?

I don’t know the answer to either of those questions, but I do know the answer to a more imoprtant question– that it’s ultimately God and His purposes.

There’s no guarantee that Vitaliy will get a Green Card, you know. So I’ve been laying myself down before God. Just laying down. Trying to listen.

And He speaks. He spoke through a Bible study I’m doing– that in this crisis of belief, He is acting out His plan, and I need to join it. Will I see all these next steps as Anne-sized jobs that just need to get done? Or will I see it as a God-sized work that will get done no other way unless He does it?

I’m shooting for the second option now.

And He spoke through Matthew 14– the beheading of John the Baptist. Sheesh, what a swirl of earthly whims and factors. A vengeful wife, a dancing daughter, a proud ruler who won’t modify his word.

It doesn’t even say in the text, “It was God’s time for John to die, so…” Nothiing comforting like that. Nada.  Just the sinful motives and actions of three humans colluding into John’s demise.

Jesus was told pretty immediately what had happened, and He went away to be alone, of course, like all of us would want.

But in the giant will of God, refreshment and comfort came in an entirely different way. Through amazing miracles and acts of God.

All in the same chapter, on the same or next day, look what happens: Jesus healed sick people all day, then fed thousands with five loaves and two fish. Then Jesus walked on water and so did Peter! “Then those who were in the boat worshipped him, saying, “Truly you are the Son of God.” Then they landed, and it was another day of miraculous healings.

So, this visa. Or Green Card. Or nothing. This being caught in political whims, morphs, and crosswinds….

Help us refesh ourselves by seeing the work You have prepard for us.

If you’re feeling angry and frustrated with politics, I highly recommend lying yourself down before God. Lying down before news articles, angry people on either side, drinking down the wisdom of the age …. no. Lie down before God. He will raise you up to shiine.

1 2 3 11