Mid-life Blessings

So instead of a midlife crisis, I’ve moved to midlife blessings 😉

Looking back, this time of life seems kind of like a second teenage-hood somehow. Not in negative ways, but in the sense that I re-examine and re-situate myself in questions like my identity, my relationship to my parents, my appearance and femininity, my roles.

One thing I’m really enjoying at this age is the growth of self-control. I notice this especially in my eating and health habits. So I want to talk about this for a minute.

I really struggled with forming healthy habits as a teenager, though school sports helped me somewhat. Maybe it’s aging, brain development, hormone changes, etc., that contributes to the ability to work towards delayed satisfaction/happiness.

I’ve been working pretty hard on my weight and health habits since age 39. I have gone to Curves 3 times a week for several years now, especially once the kids were grown enough.

I use the Curves eating plans, their Food Marathons and Food School. I really like this because it’s real life for me, it’s real people, ingredients that are common here, and it focuses on losing fat, gaining muscle. And it’s very effective!

Yes, being “on a diet” or “eating plan,” as I like to call it, is not necessarily ideal and it’s hard to sustain. However, I am coming from a place of not having in-bred food controls (like Vitaliy has), and so I submit myself to external controls. Maybe one day it will become more normal for me (to eat intuitively, or whatever), but I’m not there, not anywhere near that point. Closer, but not there.

This semester I’ve also added Ballet Beautiful workouts (online), which have really helped me in shaping my muscles.

As a teenager, I thought self-control was the hardest fruit of the Spirit to gain. And what I want to say is that, with age, I’m gaining self-control. And this makes me very happy.

I’m also thankful that I have time to pursue this interest, since God has led me to say No to other desires. 🙂

My Food School/Food Marathon trainer took this photo (she likes to photograph us at our workouts 🙂

zhena pastora, chast 10

Жена пастора, часть 10: Пожилые женщины

Одна вещь, которую я, с годами, полюбила и оценила в учении Бога, – это то, что Он говорит женщинам в Титу 2, о пожилых женщинах, обучающих молодых женщин. Я очень благодарна Богу за то, что Он подарил мне огромную коллекцию «Старших женщин».

Три из этих старших женщин в моей жизни недавно умерли, поэтому я хочу писать о них. Но я также хочу поговорить о прекрасных старейших женщинах, которые все еще живы, все еще молятся за меня, все еще растут, все еще ободряют меня своим жизненным примером.

Вика родилась

Во-первых, то, что Бог точно написал нам в Титу 2:

Женщины в возрасте также должны отличаться достоинством святости, уклоняться от пересуд, от пьянственного пития, должны учить добру, Наставлять молодых, чтобы они любили мужей, любили детей, Были скромны, порядочны, домовиты, добры, привязаны к мужьям. И тогда не будет хулы на Божье Слово. (Новый Завет Русского Библейского Центра)

Пожилых же женщин учи, чтобы они почтительно относились к святым, не были клеветницами, не злоупотребляли крепкими напитками, учили других добру, чтобы советовали молодым женщинам любить своих мужей и детей, всегда быть сдержанными и непорочными, заботиться о своих домах, быть добрыми, послушными своим мужьям, и тогда никто не будет осуждать слово Божье. (Современный перевод)

Я хочу отметить одну вещь: Эти женщины не читали мне лекций о жизни и какая я должна быть. Они сами ЖИЛИ, они слушались Бога, они любили меня. Я думаю, это очень важно. Когда мы слышим слово «учить», мы представляем себе класс, эксперта-учителя, лекцию, которая включает план, основные моменты и т.д. Но это не так. Я даже читала такие книги, и они … может быть, полезны. Но я обнаружила, что наблюдение за годами и годами верных христианских женщин— активно преследующих Бога, позволяя Ему преобразовывать их, видя, как они любят Библию, любят свои семьи— это научило меня гораздо больше, чем многие книги.

Бог сделал это таким.

Во-первых, моя мама. Ее пример научила меня верности, быть предприимчивым (иметь приключения в жизни с Богом), инициативе, трудолюбию, чтобы помогать людям, прилежному выполнению любой работы. Кроме того, честно говорите о том, что ей не нравится, например, заниматься работой по дому и все время готовить (на протяжении многих лет я пытался заставить себя наслаждаться трудными для меня обязанностями— моя мама делала их, и она была в порядке, если не посвятила себя любви ко всему). Мама всегда читает, учится; она слушает меня, делится собой, и в свои 75 лет все еще позволяет Богу изменить и вырастить ее. Мне это нравится.

Друзья моей мамы: Я выросла в церкви с большим количеством детей и родителей. У моей мамы был круг друзей, они часто ходили в кафе, чтоб пить кофе и поговорить. Иногда она брала меня с собой. Я любила это. Я чувствовала себя таким взрослым, и они интересовались моей жизнью. Я до сих пор люблю всех этих женщин. Смотрю как они живут своей жизнью с Богом, за Бога.

Шейла – У этой красивой мамы был кризис в браке, и она решила следовать за Богом, и она стала удивительной женщиной. Она потом участвовала (как лидер) в программе в моей молодежной группе, и мы с ней подружились. Она и по сей день пишет мне, молится за меня. И она всегда пишет мне стихи из Библии и призывает меня следовать за Богом.

Карла: Когда я была подростком, я заинтересовалась домашними родами. Карла была акушеркой и посвятила себя обучению акушерок в домашних условиях. Но вот в чем дело: она так сильно верила в то, что Бог создал процесс деторождения, и что он работает. Это было повсюду в ее учении. Чем занимается акушерка? 3 вещи: 1) Обучать, обучать, обучать, родителей. 2) Чтобы защитить мать и ребенка от вмешательства во время родов (даже от ее собственного вмешательства). 3) Знать признаки того, что что-то идет не так, и когда нужно переводить в больницу. Благодаря Карле я научилась видеть Божий замысел повсюду в семейной жизни, а не только в родах. Карла умерла несколько дней назад в окружении ее любящей семьи.

Шонда – Шонда была травником и писала книги о здоровой беременности, уходе за детьми, и в целом о здоровом образе жизни. У нее было, кажется, девять детей. Я прошла ее курс для мам о здоровой семейной жизни, травах и т.д. У нее была огромная личная преданность Богу и своему мужу, семью. Она многому меня научила благодаря своему живому духу и любящему и практичному подходу к жизни. Она – одна из причин, по которой я заботилась о своих детях, слушая Бога и пытаясь принимать мудрые, осознанные решения. Шонда умерла несколько месяцев назад в окружении ее любящей семьи.

Рене – Рене пришла в мою жизнь около 3 лет назад. Она поздно вышла замуж, детей не имела, но меня поражает, насколько она научила меня любить мужа и детей. Она ободряла меня снова и снова, в это время, когда мне трудно чувствовать, что я от много откажусь, чтобы воспитывать детей. Она снова и снова напоминала мне, что у Бога есть цель и план на эти годы моей жизни. Она была честна со мной, и я мог быть честна с ней. Рене умерла несколько месяцев назад, и многие «молодые женщины» в нашей церкви по ней ужасно скучают. Она была доверенным лицом многих.

Как «жена пастора» я периодически боролась с ролью «старшей женщины». Но я не буду возлагать это бремя ни на кого, кто читает это. Я просто хочу посмотреть на верную, яркую жизнь пожилых женщин, которые любят, любили и научили меня стольким чудесным вещам в этих годах, когда мне так нужно их поддержка. Дорогой Бог, пусть я буду верна этой могущественной силе—старших женщин— которую Ты дал нам в своей церкви.

Reading List, 2021

I want a place to record the books I complete reading and am in the process of reading.

Currently reading:

Humility by Andrew Murray (I try to read this annually)

Own Your Life by Sally Clarkson

The Lessons of a Student Midwife (trilogy) JE Rowney

Recovering from Biblical Manhood and Womanhood by Aimee Byrd

Designing Your Life: How to Build a Well-Lived, Joyful Life by Bill Burnett and Dave Evans (Kindle)

Signs & Seasons: Understanding the Elements of Classical Astronomy by Jay Ryan (hardback)

Raising Your Children for Christ by Andrew Murray– I read various chapters (paperback)

The Valley of Vision: A Collection of Puritan Prayers and Devotions— I try to read a prayer a day devotionally.

Hold On to Your Kids (Kindle English and Russian paperback)–we’re going through this in our Moms’ group.

The Iliad (Homer)– I’m listening to this on YouTube.

Draw Your Day: An Inspiring Guide to Keeping a Sketch Journal by Samantha Dion Baker (paperback)– I started this a while back, not this year. But I picked it up again and read some parts.

Completed:

Absolute Surrender by Andrew Murray

Mrs. Pollifax books, and Dee Henderson novels

Becoming Sage: Cultivating Meaning, Purpose, and Spirituality in Midlife by Michelle Van Loon.

The High Cost of Holiness by Phillip Keller (paperback)–re-reading parts of this, leaving it out to read devotionally (Jan-Feb)

The Minister’s Wife (Audible/audiobook) by Karen Stiller (Jan-Feb)

Mrs. Pollifax Pursued–audiobook (Feb)

Experiencing Pleasure and Profit in Bible Study (paperback) by DL Moody. (Finished Feb 9)

Re-Reading:

I pretty continually re-read portions of the Mitford series by Jan Karon. I love Somewhere Safe with Somebody Good.

zhena pastora, chast 8

Жена пастора, часть 8

Наблюдая за теми, кто положил Иисуса в задний карман

Вы когда-нибудь сомневались в силе Бога? Церковь – это тело, проявляющее силу Святого Духа на земле, не так ли? Я буду честна. Иногда мне очень трудно увидеть силу Божью в тех, кто меня окружает, в моей собственной церкви. Почему?

Самая главная, я думаю, что мы не обучены искать и видеть силу Бога в церкви. Она есть! И как! Он работает. Но мы часто просто не можем этого увидеть. Мы даже не думаем об этом.

Еще одна причина, по которой я не вижу силы Бога в моей церкви, состоит в том, что есть члены, которые кладут Иисуса в задний карман. Они не хотят всем сердцем следовать за Ним. Они просто хотят, чтобы они были в некоторой степени безопасными и удобными, как они это себе представляют. Может они сами это не понимают, я не знаю.

Эти люди регулярно ходят в церковь. Они ходят в группы. Им нравятся друзья, безопасная удобная среда, хорошее место, чтобы привести своих детей.

Но они не хотят жертвовать собой, умирать и обрести жизнь Иисуса, которая приходит через повиновение Ему. Я первая, кто засвидетельствовала бы, что следовать за Иисусом тяжело. Это жизнь жертвы. Жертвовать своеволием, своими приоритетами, имуществом, своими социальными отношениями, своим послушанием и преданностью.

Но вот что я узнала, наблюдая за теми, кто кладет Иисуса в задний карман: сама жизнь трудна. Всем тяжело и больно, особенно в некоторых периодах. И мы часто сами выбираем, с какими трудностями хотим столкнуться и как мы их преодолеем:

Выберу ли я трудность остаться одиноким потому, что Бог не дает мне супруга? Или я выберу трудности брака с нехристианином или с человеком, который не серьезно относится к следованию за Богом?

Выберу ли я трудности и жертвы построения близких отношений с моими детьми на долгие-многие годы? Или я выберу трудности жизни с подростками и взрослыми детьми, которые отказываются от моих ценностей?

Выберу ли я трудность послушания Богу в браке, приспособления себя к моему конкретному браку, его требованиям и обязанностям? Или я выберу трудности, следуя собственной мудрости и эгоцентризму в моем браке?

Послушание Богу нелегко. Жене пастора это нелегко. Я плакала от боли. Я чувствовала, что умираю. Послушание – это непросто. Бог не дает жене пастора необычайной помощи в повиновении. Что Он дает? Он дает ей именно то, что дал каждому верующему. Он дал ей Свой Дух и Свое Слово.

И позвольте мне сказать очень ясно: непослушание больнее, чем послушание.

Непослушание больнее, чем послушание. Идти своим путем, игнорировать Бога, класть Иисуса в задний карман «на случай, если Он мне понадобится» – это более болезненно, чем послушание.

Послушание болезненно. И это может быть сложно в течение длительного времени. Однако послушание приносит с собой благословения, радость, мир и награды, которые невозможно вообразить.

Непослушание кажется естественным в данный момент – даже, возможно, годами, оно кажется естественным. Но оно того не стоит. Долгосрочное неповиновение формирует характер, ценности и моральные стандарты человека таким образом, что естественным образом влечет за собой собственные последствия – и эти последствия становятся все больше и поглощают все больше и больше жизни.

Что мне делать как жена пастора, наблюдая за теми, кто положил Иисуса в задний карман? Типа, глушили силу Бога?

Во первых, я регулярно прошу даже умоляю Бога показать мне мои грехи. Вместо того, чтобы так ясно видеть грехи других, я прошу Его показать мне мои собственные грехи, чтобы я могла каяться, и Он мог спасти меня от них. Это очень обновляет.

Во вторых, я дружусь со слабыми. Я держу наши сердца открытыми друг для друга. Мне это действительно очень нравится. Я очень мало говорю об их грехах; Я не сужу их и не говорю, над какими недостатками работать. Я просто призываю их подчиниться на следующем правильном шаге. Я не могу требовать, чтобы они росли в близости с Богом–это решилась бы много. Это мое сокровенное желание для них, но … это их решение.

Третий, я работаю с Богом, чтобы не ослаблять собственное послушание. Жить легче не становится. Становится труднее. Самые серьезные награды приходят через годы. Но я также открываю свое сердце, чтобы замечать чудесные вещи, которые Бог совершает в моей жизни – сладкие отношения в семье, мир, радость, возможности служить и приносить плоды

…Я еще не решила этот вопрос до конца. Но прошедшие годы вселяют в меня больше уверенности в послушании, даже когда оно болезненно.

zhena pastora, chast 7

Жена пастора, часть 7

Быть тем, кто всегда слушает

Мне нравится слушать, и быть женой пастора – значит много слушать людям. Это стало моей позицией по умолчанию в отношениях. (Когда мы возвращаемся в Америку, и я со своей семьей, я шокирована тем, как много я говорю. Я думаю, что мне нужно вылить все это (пока я в безопасном месте) за очень небольшой промежуток времени.) Я тоже по натуре более здержанный, замкнутый человек, и это натура помогает мне быть “безопасным местом” для людей и сохранять конфиденциальность, чтобы люди могли бы свободно рассказывать мне о своих борьбах и трудностях.

Я хочу обозначить две трудности, которые мне пришлось преодолеть в этой роли.

1. Иметь своих собственных друзей. Хотя долго придётся это осознать, на сколько мы слушаем и общаемся с людьми, мне, как жена пастора, трудно иметь друзей в церкви. Я имею в виду глубоких друзей, которые находятся на тех же этапах жизни, что и я, вовлечены в те же вопросы, проблемы и перспективы, что и я, которые достаточно зрелы, чтобы без суждений слышать о проблемах (своих или других) и сохранять конфиденциальность.В некоторой степени у меня есть дружба в церкви– и есть и нет …. Одиночества– часто сопровождает жену пастора.

Как Бог ответил на это:

Во-первых, я не тот человек (в темпераменте), который очень чувствует одиночество. Мне нравится думать, читать, писать, и это мне помогает.

Во-вторых, Бог Сам моим другом. Это ощутима.

В-третьих, мой муж – мой самый верный человеческий друг. Он не женщина, не переживает жизнь так, как я, но он, безусловно, пытается понять меня, слушать меня. И мы много времени уделяем дружбе. Нам обоим нравится.

В-четвертых, Бог дает мне некоторых женщин, с которыми можно подружиться до какого-то степени. Я подружюсь один на один лучше, чем в группе, поэтому у меня есть разные женщины, с которыми я переписываюсь или разговариваю в разное время, и они удовлетворяют мои потребности в дружбе.

2. Вторая трудность в этом роле, с которой я сталкивалась: Трудно быть слушателем, когда мне приходится слышать печальные, шокирующие, тяжелые вещи. Я почти пошла на консультацию сама, чтобы помочь себе справиться с некоторыми из травмирующих вещей, которые мне пришлось слушать. Это начало в некоторой степени травмировать меня. (Однако я полна решимости служить людям таким образом. Слушая с сочувствием и состраданием, а затем побуждая их сделать следующий правильный шаг послушания– мне нравится это служение.)

Как мне Бог помог:

Во-первых, Бог особо охранял мое сердце от цинизма. Он – «Бог всякой надежды», и я буду помнить, что Его надежда на изменение, Его сила на изменение и Его искупление всегда сильнее наших падений и недостатков.

Во-вторых, Бог показал мне, что Христос видел очень много шокирующих вещей. И Он не ответил ни травмой, ни шоком. Он носил эти вещи в Своем теле для нас. Он знал силу Божью, силу послушания и исполнения воли Божьей. Он не останавливался на ужасности наших грехов таким образом, чтобы Его это парализовало.

В-третьих, когда я была в периоде беременности, родов и кормления грудью, эти вещи было намного тяжелее вынести эмоционально. Теперь мои гормоны более стабильны; моя жизненная перспектива стала выше (по возрасту / годам). Это тоже помогает.

Midlife: changes in artistry

I thought of a helpful analogy for the shift to this time of life.

Before, like when I was a teen, then college, working, missions, even when I was married and started having kids– Making life goals and plans was like walking around an art store with blank canvases. It seemed like I could choose major elements of life, like what figure(s) I wanted to put on. Things were Big as far as design.

Now, at midlife, the outlines are there, on the canvas. All these years of life, I’ve been drawing them. I’ve been drawing the boundaries of my picture. And now, goals and plans– it is now filling in the lines.

This is a harder shift than I’d imagined. Because the Lord was drawing the outlines using my hand, and it doesn’t always match what I’d imagined. The choices are smaller now. But I have to keep realizing that they are just as essential.

What colors, textures, brush tips will I use to fill in the details? It’s all there, laid out before me, and I won’t abandon it to try to draw another picture. Or try to cram in there images that don’t belong on the canvas. I’m going to finish this one, as it is for now.

I have to choose– with my attitude, my emotional investment, my earnest following of God– how I will fill in these shapes.

That’s how it’s different making goals at this stage of life.

Writing a Life Plan at midlife

So I am going to keep writing about midlife transitions because it’s a big deal. Vitaliy and I think that a lot of people get de-railed at this point. We’re actually going through this together, though I’m a few years ahead of him.

I’ll add a *funny* because we definitely need more humor in our lives: Whenever one of us goes through a day (or a few days) of “crisis” thoughts, and when we’re ready to tell the other about it, we then fist bump to congratulate the person for getting through it. It’s becoming one of our jokes.

I also want to note that my mom, who is in whatever year of her retirement, also goes through certain crisis days, and she tells me about them sometimes. I’m so glad she does. I used to write her during my crisis days when the kids were little and Vitaliy was gone somewhere. It was better than writing him about it– he just would feel like it was his fault and I would feel bad for having told him about it. Whereas my mom just listened and said something encouraging and then I felt better.

I mention that because crisis-about-the-value-and-meaning-of-my-life-and-what-worthwhile-thing-am-I-doing-here days will keep coming. So it’s fun to have a strategy or experiment with new ways of dealing with them.

So Sunday I had one of these days. And I journaled a lot about it, so I want to share this here. A few things combined to bring on this crisis, I think: First, I don’t have any goals this year, my life is filled with obligations, and that’s emotionally hard for me. Second, I’d made a thoughtful but serious decision to say no to a ministry opportunity, so I was coming down off the stress of that decision. Third, I’ve been slowly gaining weight through the holidays, not exercising, and we’re on a higher level of lock-down for three weeks which is getting weary and Curves (where I exercise) is closed. Fourth, I’d been reading articles about writing a Life Plan.

So, here are some scraps from my journal entries and my Life Plan thoughts from that day.

I want to honestly admit that I still feel kind of underwhelmed with my life, that’s not involved in something great, larger than myself. Maybe it is at some small points, but overall, I’m not excited about it.

Our church here … doesn’t have a large vision either.

Is it righteous of me to make a life plan? What kind of life plan did Jesus have? He knew God’s will and He did it, and He did it in the way God wanted. He did this every day, not just when He died on the cross.

He also spent 30 years that are not recorded in the Bible. Does this mean they were not important? I don’t think it can mean that. They were not years of public ministry. But they were years of ministry. Important ministry. Important formation, so that He stepped into public ministry and did it perfectly—He wasn’t led away from His path during his 3 yrs of public ministry.

So how do I adopt this spirit? I’m probably in these type of years. Years of relatively hidden, quiet ministry. I don’t know what my life will be like. There are so many things I can’t know. But there are also things I do know. I do know many things about how I am to obey the Lord in the life I have right now.

So how can I write a life plan that reflects what I do know? And perhaps leads me to a greater future?

In what way does this plan help me “take control” of my life [like the article says it does]? Or does it simply give meaning to the way I’m spending my days anyway? Can a life plan help me more accurately or more meaningfully or more wisely spend these years? I like the word wisdom. How can a life plan add wisdom to my days?

Life Plan Steps

Step 1: Create a vision.

I think each Christian already has this vision given to him—to live out the life and spirit of Jesus Christ in the place, time, circumstances she’s been given. This includes the personal talents and temperament one’s been given.

Step 2: Perform a self-assessment (What are these life factors (step 1) that I have been given?) [I will not include this here, too long.]

Step 3: Priorities of my roles and areas of life

Home schooling and motherhood are my hugest priorities now. But I’m not sure how I separate the two. I kind of equate motherhood with homeschooling. Well, maybe that is natural or even good? Maybe it’s not bad, we could say.

What are my priorities after homeschooling? According to God’s plan, it’s Vitaliy and the church. What next? My physical health? Then my mental, emotional, spiritual health. Missionary responsibilities.

Is there another way I would imagine it? I think it is here that I feel stuck. Like I haven’t much choice.

I need time alone. I need to write. I need time with God, in prayer and in His Word.

I want to say that these high school years are very short. Yes, they are extremely intense, and this is very draining to me. But they are short, and I value investing myself into knowing my daughters.

I am compensating something by eating a lot, watching movies, and playing solitaire. These are short-term, anesthesia activities. They are unhealthy and keep me from greater productivity. Also, the stress with L and P is wearing on me, depressing joy or something.

Step 4: Identify my values: What my life is now + what I want it to be = my values.

[I’m not including this.]

Step 5: Establish Goals (to become the person I want to be)

Well, in many ways I AM the person I want to be. I don’t feel the need to have any goals with home school, pastor’s wife, wife. It’s mostly my weight that bothers me. And imagining myself to be a fit-looking person.

With homeschooling, yes, I have goals and ideas, but it’s more something I just need to put into order.

So, the things I realized from that day’s crisis:

  1. It is important to me to be working on staying in shape though eating well and exercise. (So I started both those things this week.) It’s important to me for who I want to be, and it’s important for my mental/emotional attitude towards my life.
  2. When Skyla and Vika were little, I felt like my life would be this kind of drain forever. But that period ended relatively quickly. And that’s how I feel now about homeschooling–like it will be like this forever. But I realized that day, that it won’t be like this for very long. In fact, they have 3 and a half years left of schooling. That. is. all.
  3. I am OK that, for me, “mothering” is mostly home educating–it’s a great way to have things to talk about with the kids. However, I want to find other ways that I also see myself as a mother. Meals together or something. I’m not sure how to develop this side of myself. But I’m opening the door.
  4. I have a wonderful life. And God is asking me just to live it and be satisfied with it. He sees the point of it and the bigger plan. He’ll make me aware of that as needed.
  5. I want to enjoy things about my life now that I never anticipated having in life, but are wonderful. And one huge thing is my friendship with Vitaliy. I never imagined being so close to one person. It’s very special, and I’m amazed by and appreciate this.

So there you go. That was my latest midlife transition crisis day and how I got through it. <3

zhena pastora, chast 6

Жена пастора, часть 6: Уныние и «Пора уходить?»

❤ Мы вступаем в эти роли с желанием помогать другим и служить церкви. И если служители в здоровым отношением с Богом и растут, они будут постепенно «очищаться» от стремления и служения ради личных амбиций или удовлетворения.

❤ Однако для служителей обычно тяжело, когда 1) вы не видите измененных жизней или 2) испытываете конфликт с теми, кто стремится реализовать какие-то личные амбиции внутри церкви. Я уверена, что есть и другие причины, по которым пасторы и их жены разочаровываются, но это, вероятно, две основные причины.

❤ Когда эти вещи давят на вас, возникают вопросы: эффективен ли я здесь? Стоит ли проводить в этом месте свою жизнь? Будет ли лучше для людей, если я уйду и эту роль будет выполнять кто-то другой? Стану ли я более эффективным и полезным в другом служении?

❤ Периоды допроса будут происходить более одного раза. Я думаю, что уныние – это просто часть природы пастырской работы и надо учиться с ним справиться; это не очень хорошее гид для решения.

❤ Я не могу дать никому личного совета. Но я упомяну несколько вещей, в которых мне помог Бог:

❤ Во-первых, я осознала, что наше присутствие действительно имеет значение. Мы успокаиваем конфликты, даем стабильность, предлагаем Богу нашу праведность, верность и миролюбие в поддержку церкви, и это каким-то образом оказывает влияние на людей. Однако это эффект, который невозможно измерить или даже не заметить.

❤ Во-вторых, желание увидеть рост или трансформацию невозможно без прохождения времени. Да, есть истории ярких обращений и быстрых, полных изменений жизненных траекторий, но в большинстве случаев рост незаметен, медленен.

❤ В связи с этим, желание видеть рост или трансформацию как меру эффективности иногда является ложной мерой. Был ли Моисей эффективным лидером? Были ли пророки верны? Да. Но они не видели личностного преобразования людей. Однако они верно исполнили роли, данные им Богом.

❤ В-третьих, наличие этих вопросов не является поводом для эмоционального и физического отказа от контактов с членами или служением. Возможно, все наоборот. Это знак инвестировать в молитву, искать новые способы служения, «сохранять свою любовь в включенном режиме», как говорит Дэнни Силк. Это знак – просить Бога открыть Себя вам новыми и более глубокими путями, чтобы глубже войти в жизнь Иисуса. Он верно ведет. ❤

zhena pastora, chast 5

Жена пастора, часть 5: Стать нейтральным никем.

🙂 Ладно, на самом деле я не это имела в виду, просто так и чувствуется. Я имею в виду, что природа пастырской работы требует, чтобы мы были «универсальными безопасными местами» и неотвлекаемыми посланниками Слова Божьего для людей всех мастей. Таким образом, мы можем придерживаться / выражать очень мало общественных мнений по различным вопросам.

❤ Например, здесь, в Украине, говорить по-украински или по-русски – это огромный вопрос, политическый вопрос, личный вопрос. У нас могут быть самые разные мнения по этому поводу – и на самом деле у Виталия есть довольно твердые мнения по этому поводу. Мы могли бы кричать их по всей церкви, не так ли? Мы могли бы развивать свою жизнь, личности и служение, цепляясь за этот вопрос и открыто высказывая свои мысли. И это касается многие вопросы…

❤ Этого не делать, это жертва пастора и его жены, если они все делают правильно. Они должны быть безопасным местом для всех, независимо от того, говорят ли они на русском или украинском (арабском, английском или итальянском). Пастор и его жена ценой своего личного мнения стремятся жить таким образом, чтобы не создавать оскорблений ДО (или перед) проповедования Слова Божьего.

❤ Если пастор оскорбляет одних, ложно надувает других, выбирая чью-то сторону, продвигая вопросы, не связанные со Словом Божьим (например, язык, вакцины, выбор школы и т. д.), он не является верным посланником – он отвлеченный посланник . В центре внимания пастора – души людей перед Богом.

❤ И это жертва его работы. Это тоже жертва жены. Иногда мне кажется, что я становлюсь никем. Иногда я задаюсь вопросом, кем бы я была, если бы не была женой пастора или миссионером? Если бы эти роли не давили на меня таким образом? Я не знаю. Это не обязательно, чтоб была бы я лучше.

🙂 Итак, как мне с этим справиться?

❤ Во-первых, я осознала, что это не только жены пастора. Есть еще несколько позиций, где это требуется. Их мало, но есть.

❤ Во-вторых, я осознала, что Бог, в Его суверенитете, хочет, чтобы я была сформирована этой ролью, выполняя эту роль с Иисусом как моей моделью. Иисуса не отвлекали политика и т. д. Так что я подчиняюсь этому.

❤ В-третьих, я поняла, что “никем” не стану. Я становлюсь собой, тем, кем меня хочет видеть Бог. Эти ограничения расширяют мою душу.

❤ В-четвертых, что наиболее важно, я подчиняюсь истинным приоритетам Бога. Он хочет, чтобы каждый из Его детей проникся Его сердцем и характером. Каковы Его сердце и характер? Он показывает и говорит нам снова и снова: Любовь. Праведность. Правда. Достижение мира с Благой вестью о спасении в Его Сыне.

❤ У Бога огромные и правильные послания, и вы не можете называть их “мнениями”, потому что они прямо из Источника. Это самые верные, самые уверенные “мнения”, на которых можно построить жизнь и превратить себя в Кого-то. ❤

zhena pastora, chast 4

Жена пастора, часть 4: Когда церковь не является безопасным местом для меня.

❤ ❤ Даже когда я пишу об этом, мое сердце сильно бьется , и мне хочется плакать от стресса вспоминания. Но, я также это пишу с легкой душой. Эти штормы– Иисус в лодке тоже, и когда Он хочет, Он говорит “перестань”. Эти штормы делают святую работу в нас, если мы это принимаем от Его руки. (Я пишу эти вещи для того, чтоб люди поняли, на сколько я люблю церковь, и это бывает не просто.

❤ Это не прямо о моей церкви. Вижу охлождение людей из-за разочерования в людях, и мне жалько. Греховный ответ на грехах людей– это не хороший гид.

❤ Быть частью Божьей церкви – это сверхъестественная стань. Нету оправдания тому, чтобы грехи других уменьшали нашу любовь к Богу или к Его церкви – ОН создал церковь! ЕГО ПЛАН – исполнить Его волю на земле через церковь….. Однако невозможность доверять людям заставляет других развиваться по-другому, но это можно сделать также по Божьим путям, а не по мирским путям….. И помоги мне, Бог, быть безопасным, праведным местом для людей.)

🙂❤ Итак, “Когда церковь не является безопасным местом для меня”, жена пастора.

🙂 Вот несколько способов, как я выжила эти годы, надеюсь, стала лучше с Божью помощью:

❤ Я поняла, что дело не во мне и не обо мне. Борьба идет в духовных сферах, и я буду на стороне Бога. Причем тут я? Я стала частью обоев, образно говоря 😉

❤ Во-вторых, я нашла несколько безопасных мест для самовыражения и роста духовного. Бог дал мне эти места и друзей. Большинство из них были онлайн, некоторые стали «в реальной жизни». Потом моя нужда для них уменшилась по-тихонку….

❤ В-третьих: Я перестала отдавать свою умственную и эмоциональную энергию этому. Я составила список «хороших и правильных» вещей, о которых нужно подумать, чтобы я могла быстро отвлечься от неприятных мыслей. И я приучила себя думать о церкви в целом. В целом церковные люди замечательные и любящие. Нету в мире лучше круг друзей!

🙂 ❤ ❤ В-четвертых, когда у меня появилась искушение выключить все эмоциональные чувства по отношению к церкви, Бог сделал великую работу в моем сердце. Я составила список способов, как я могла выразить и развить позитивную, эмоциональную любовь к церкви безопасными для меня способами. И начала действовать …

🙂❤ В-пятых, я заставила себя думать о Божьих мыслях о церкви. В этом мне помогла песня Геттиса “O Церковь, Стань”. Точнее, фраза «Поднимите глаза! Ты Его лучезарная невеста! » Если это то, как Бог видит церковь в целом и в первую очередь, то таким же я буду видеть и Его церковь. Вместе мы невеста Его возлюбленного Сына. Нету лучшей идентичности!

❤ В-шестых, я просто ждала и молилась за открытые сердца людей. Стало время безопасности любить и служить людей. Больше свобода быть тем, кем Бог сделал меня в теле Своего Сына.

❤ “Он душе моей силы даёт, Он ведёт меня тропой праведности во имя Своё”. ❤