A very brief overview of midwifery in early America through today

  1. A blog-style mini essay summarizing the history of midwifery in the United States that could be featured on the website for your practice. The intended audience for this summary is potential clients, and the purpose is to frame the historical significance of midwives as birth attendants.

(I would like to state that I wrestled for some time with writing this “blog post,” as I am a writer and I have a great interest in midwifery history. This time around with this topic, I became dissatisfied about how much midwifery is usually presented and defined by its opposition to doctors, the medical system, etc. Midwifery has its own glorious, stand-alone history, our own errors and mistakes that we rarely own up to, and I eventually decided to leave out almost entirely the history of medicine, doctor’ persecution, childbirth under early doctors’ (purpureal fever, etc.), and instead just make it a simple, brief actual overview only of midwifery. It is intentionally very brief, and doesn’t go into much detail about the arguments for nurse- or direct-entry midwifery, for example. I was thinking mainly of clients who would only like an overview, not a selective piece of swaying writing highly critical of the medical model nor a deep overload of information about direct-entry midwifery.)

A very brief overview of midwifery in early America through today:

America has a rich history of midwifery care, though much of it is not recorded. The colonists brought midwives among themselves, and later, midwives were also brought among the slaves and immigrants. Knowledge and skills surrounding helping women in childbirth were passed on orally and in hands-on apprenticeship training. Few women were taught to read and write.  Some midwives we know about (because of extant writings) are Bridget Lee Fuller, Anne Hutchison, and Martha Ballard.

In the 1800s, male involvement in medicine and formal training for doctors rose, licensing for doctors became formalized, and along with this, doctors openly promoted the view that childbirth is an inherently dangerous process that requires routine interventions. Midwives, being female, were often illiterate and not trained to write, or they were immigrants and didn’t know English very well, so they could not compete with the growing social and legal power of doctors.  

Wealth and social status are also large factors in childbirth. Wealthy and middle-class women still birthed at home but using a doctor became more accepted. Doctors organized into what became long-standing, powerful, legal organizations like the American Medical Association. Gradually, childbirth moved into hospitals where drug pain medications and many medical interventions could be practiced.

In many countries, midwifery developed as an integrated part of the medical system. However, in the U.S. and Canada, in the first half of the 1900s, midwives were more and more sidelined, put out of practice, or allowed to serve only poor communities. The “granny midwives” of the South are remembered during this time and several well-known biographies are written about their unwavering service to women. Midwives often skillfully and sacrificially served poor communities that were unable to pay for doctors’ services.  Some famous midwives of this time are Mary Breckinridge, Mary Coley, Etta “Granny” Nichols, and Onnie Lee Logan.

Particularly in the mid- to late-1900s, there was a resurgence of middle-class women wanting home birth and midwifery care. Midwives organized as both nurse-midwives and as direct-entry midwives. Each developed their own standards for education and licensing. Some well-known midwives of this era (who also authored popular textbooks and books) are Elizabeth Davis, Ina May Gaskin, Helen Varney, and Anne Frye.


Connerton, W. C. (2012, May 25). midwifery. Encyclopedia Britannica.

Feldhusen, A. E. (2000). The history of midwifery and childbirth in America: A time line. Midwifery Today. Retrieved April 19, 2023, from

Hanna, C. (n.d.). A brief herstory of midwifery and childbirth in America . Happy Mama Healthy Baby Alliance . Retrieved April 19, 2023, from

Hill, H. (n.d.). Five black American midwives you should know: The history and impact of black midwives in the U.S. . Hanna Hill Photography. Retrieved April 19, 2023, from

Rooks, J. P. (2012, May 30). The history of midwifery. Our Bodies Ourselves Today. Retrieved April 19, 2023, from

The story of the granny midwives, who birthed untold numbers of babies in the rural South. (n.d.). Vimeo. Retrieved April 19, 2023, from

Varney, H., & Thompson, J. B. (2015). Chapter one: The early voices of midwives. In The midwife said fear not: A history of midwifery in the United States: (pp. 4–19). essay, Springer Publishing Company. (accessed:

роды дома

Люди приходят к этому решенье для разных причин. И я тоже могу сказать конкретные причины, почему мы это сделали и даже не раз, а 4 раза. Но потом я хочу смотреть назад, и сказать, почему это важно сейчас, когда я уже больше не рожаю детей.

Мы рожали дома

  1. потому, что я знала историю родов в роддомах: до изобретения антибиотики и более строже правила для врачей о гигиене …. очень, очень, очень много женщин умирали в роддомах, часто из-за инфекция после родов (врачи не поняли, что они сами распространяли это– и сегодня, слава Богу, есть антибиотики, хотя там тоже свои минусы, но обычно не смертельные).
  2. потому, что я поняла, на сколько медицинская система экспериментирует на людях. При этом, они показывают увереное лицо, строгие правила, протоколи…. но на самом деле, они просто пробуют … на пример, сделали раньше каждому рентген (обязательно!) (чтоб мерить таз).  Столько таких примеров есть, и это печально.
  3. потому, что поняла, на столько роды сделано для удобство медиков и организации народа, не для здоровья мам и детей.
  4. на позитивную сторону, я удивлена о том, как Бог сотворил этот процесс! Как точно и конкретно гормоны и гладкие (непроизвольные) мышцы работают вместе, чтобы родить ребенка– это просто славний дизайн Создателя. На пример, как, во время сваток, мышцы матки потихоньку собираются на верх, чтобы потом вытолкнуть ребенка.
  5. потому, что у меня нормальная, хорошая диета (я не живу в бедности, где у меня только один раз в день еды, и она одно и тот же каждый день). И у меня нормальный доступ к медицинские услуги, если придется.

Я поняла культурные мифы о родах в роддомах– что это, конечно, самое безопасное место …. если что.


Здесь ключ. Как мы справимся со страхами. “А что, если….” Конечно, боги которые работают в роддомах будут спасать меня от всех “что, если”.



Это правда, да?

Конечно, они не виновные если …. что…

Это было самое трудное — страхи. У меня были яркие страхи … о страшном разрыве, об этом и этом, и самый страшный страх был во время 3го беременности– страх моей смерти во время родов.

Я знала, что все эти страхи не от Бога. Они не были Его направление или влияние на меня. Они были или от моего плоти, или от сатаны, чтобы украсть от нас глубже отношение с Богом, познание Его, и получение Его подарки к нам– благословение счастливых, совместных родов.

Хочу сказать: есть время рожать в роддоме. Есть люди, которые требует эти услуги, и слава Богу, что они есть когда необходимо! Все полезные изобретении человечества от доброти Бога (хотя это не значить, что мы всегда правильно их используем).

Братья и сестры во Христе, пусть Бог прославится в наших мыслях и решениях– я не пишу чтобы, осуждать, а чтобы дать больше ясность и свобода– если рожайте в роддоме, рожайте там в доверии Богу понимая, что вы рискуете. И если дома, также….

Гладя назад, было ли это все так важно? Ведь, роды– это только несколько часов в жизни…. Честно говоря, для меня это интересный вопрос. Стоила ли это все?


Да, стоил. Но это не было для меня какой-то жизненный поворот– хотя так и бывает для некоторых. Я уже с детства хотела рожать дома и много читала об этом. Это было прекрасний путь Божьего водительства для нас. Сформировала нас в некоторых вещах– столько самостоятельные решении пришлось сделать. И быть вместе в родах–это было результат наших с мужем взаимоотношениях. Дали мне личный опыт с Богом, как Его чудесное творение.

Может я больше об этом пишу потом….