a little cultural experience for your kids

Konstantin Ushinsky lived in the 1800s in the Russian Empire. He was an educator and writer.

A friend we met at a church sent me this neat little book, How a Shirt Grew in the Field. It’s an interesting book that shows in simple steps how flax is grown and “processed” by hand to become a shirt. It’s told from the perspective of a little boy watching his dad, mom, and sisters work on this project.

If you’d like to hear and see the storybook in Russian, you can play this brief video for your kids, too. In the Russian, the main character is a little girl. The video shows the illustrations, and it has nice background music.



ancient Egypt meets my life

So, I’ve been slowly reading a little book about Egypt because we’ve been studying ancient Egypt.

I finally put together the annual Nile River flooding with why/how there was a famine in Egypt–the famine that Pharaoh dreamed about. Every year, the crop was dependent upon the rains happening in the upper Nile regions, so the Nile would flood, the Egyptians would conserve the water in their irrigation system, be blessed by the rich silt that flowed down, and be able to grow crops.

Egyptians believed their god Hapi caused the flooding. They also believed their Pharaoh was a god.

A king who was a god could intercede with his brother god Hapi to make sure that the valley received a good flood each year. And this, in fact, became one of the Pharaoh’s most important duties. Every June, when the flood was due, he voyaged to Egypt’s upper borders, where the waters first began to rise. There, in solemn ceremony, Pharaoh “spoke” to his brother Hapi and exacted his promise to send the kemi-laden [kemi = rich, black silt] waters down into the valley once again. (The Pharaoh’s of Ancient Egypt, Elizabeth Payne, p.37)

All this becomes very significant cultural information surrounding the story of Joseph, and how God caused both the years of abundance and the years of famine.

Next, I was pondering the Egyptians’ beliefs about the afterlife, and the elaborate processes they went through to preserve bodies; the massive wealth they stored in the tombs with the mummies…. How it all must have seemed so real, so important, so impressive, so believable.

But still their bodies are destroyed– useless, disemboweled of their organs, examined and x-rayed. Robbers and museums enjoy their treasure.

Do not store up for yourselves treasures on earth, where moths and vermin destroy, and where thieves break in and steal. Matthew 6:21

So those are some lessons from studying this ancient culture. Now I’m very interested to start a timeline to see parallels of whose lives intersected.

nature study and making cream of wheat

So Una likes to make манка (cream of wheat).


I left for ladies’ Bible study, and Andre and Una were playing in the hammock

Then, I was JUST READING in Pocketful of Pinecones about how nature should be experienced, like actually going out in a rainstorm. And LO AND BEHOLD, we had an ENORMOUS thunderstorm, buckets of rain! So the kids got out and got wet. I’m glad I didn’t try to make the play structured or “educational.” I just let it happen and handed out towels.

Now we’re watching the Nancy Drew movie.

enjoying a day

So, I’m trying to focus myself on enjoying these homeschooling days because God seems to put this before me year after year, and I want to start learning all the lessons I can from it.

I wonder sometimes about the childhood He is giving my children. It’s a subject I have to trust Him with. We all do, right? Our kids can’t choose their childhoods– nobody chooses it. I was thinking this AM about the Royal Family– so many rules and constraints to live by, and they didn’t choose it– they were born into it. A spouse– well, that feels more like choosing.

Also, a general theme in my life at this time is learning: That all the results/consequences that I live out now from choosing God’s will at certain earlier moments of my life–those results are also God’s will for my life. And I need to embrace those things, too, as God’s meaningful, purposeful, exact. good will for my life. Even though I feel like I didn’t directly CHOOSE these factors of my life, I actually DID choose them. I was actively choosing the life I have now when I was making particular, large decisions about “God’s will” for my life. Like choosing to live in Ukraine. Like choosing to marry. Like choosing to marry a Ukrainian. Like choosing to have our children. Like choosing to be employed as missionaries.

Those are choices I/we have made according to God’s will. Accepting that the fall-out of those choices is just as much God’s will … that is my life lesson right now.

So, I’m learning to value and even enjoy the fall-out. 🙂 It’s a process. I could just grit my teeth and endure it. But who wants to live like that? I’d rather spend the effort learning to enjoy it. So I’m watching how I live my days a little more. Trying to count the moments a little more.

In the spirit of that, here are some photos from today:

reading a book with Una

Andre and Vika played Legos for a bit

Working through The Armor of God (Shirer) Bible study our ladies’ SS class is going through

Andre wanted to make a pyramid yesterday, so we did

After our trip to Walmart, I saw this funny scene on our kitchen counter

I love how our kids just get tired and put themselves down for naps, and while they slept, Vika and I restfully read; she finished Little Women and I read A Pocketful of Pinecones.

Vitaliy and Skyla went fishing today

These are from yesterday

A nice day to remember.

school: learning vs. “school”

It’s probably interesting what Andre actually is learning in conjunction with what we do in “school.” Chef school?

We made salt/flour/water dough to make a little map with certain geographical features.

We’ll paint it later, I think, when it dries.

a cliff

labeling continents and some features of Egypt

He and Una really love the dough! We made three batches extra just for them to play with.

Yesterday we wrote a thank-you card together. Here he’s tracing his name:


moy 42 rozhdeniya: net nachala, net kontsa

Итак, сегодня мой 42-й день рождения.

Я чувствую, что я в таком жизненом ситуации как описана Дональдом Миллером в его книге «Миллион миль за тысячу лет». Он описывает поездку на бардарке в темноте, и он рассказывает о том, как в каждом жизненом поездке, вы добираетесь до трудной середины – волнение и радость начала, когда с ожиданием отталкивали с берега– эти чувства рассеялись. И великое предназначение, к которому вы пливете еще не видно.

И вы находитесь в этом трудном среднем месте, где вам просто нужно грести веслами по вере.

И в последнее время я чувствую это место. Подобно тому, как Бог призывает меня к тому времени, когда дисциплины сложнее, потому, что нет особые волнения или радости от начала или конца. Это просто верный гребля.

Брак, воспитание детей, домашная школа, служение, отношение с Богом …

Это хорошее место. Место, где нужно идти глубже в другом, более сложном, более зрелом способом. Держать огонь живым и ярким, когда нет ни начала, ни конца.

Дорогой Бог, пожалуйста, встреть меня и благослови меня в этом месте. Хочу быть полностью верным до захватывающего конца!

My 42nd birthday: No beginning, no end

So today is my 42nd birthday.

I feel like the situation described by Donald Miller in his book A Million Miles in a Thousand Years. He describes a boat trip in the dark, and he talks about how you get to the hard middle– the excitement of pushing off from shore has dissipated and the great destination to which you’re going is also not yet visible.

And you’re in this hard middle place where you just have to paddle by faith.

And lately I feel this place. Like God’s calling me to a time where disciplines are harder because there’s no excitement of the beginning or the end. It’s just faithful paddling.

Marriage, child rearing, home schooling, ministry.

It’s a good place. A place where one has to go deeper in a different, harder, more mature way. To keep the fires alive and bright when there’s no beginning or end in sight.

Dear God, please meet me and bless me in this place. May I be completely faithful to the exciting end!

moi myzh = moya podryga

Я очень рада, что мой муж хочет быть, так сказать, моя подруга. Он хочет обо всем, всем, всем говорить, и чтобы я тоже говорила ему обо всем–и он слушает и обсуждает и интересует в этом тоже.

Сегодня я планировала ежедневный график нашей школы, и он обсуждал это со мной,

но тоже, я рассказывала ему о том, как я ищу сейчас ответы на моей неудовлетворенности с нашей школе– идиалы и ожидании, которые я еще не достигла или не совместила с реальностью

Я читаю одну книгу сейчас о домашнем образованием, и важно, что писала ее неверующий человек, но она наблюдала и беседовала много с верующими людьми, которыми проводят с детьми школу дома.

Это книга поднимает и уяснить вопросы, которые долго меня мучает, и я очень рада. Дает мне  идеи и мысли, которые верующие не могли бы так спокойно, с боку, видеть и объяснить.

Мы говорили об этом долго, и Виталий дал мне свои идеи и мысли об этом всего, и слушал.

Благодарна, за него.

eda, zavtrak, i romantika

еда, завтрак, и романтика

Последнее время, я ищу разные способы, как “добавить” романтику в моей жизни. Для меня, утром очень романтичное время. Особенно с домашной школы– мы не куда не спишим. Можем наслаждаться в этом медленное время.

Я часто хочу фотографировать свой завтрак! Для меня, завтрак очень романтично. Я люблю это время на кухня, когда маленьких ждет свой завтрак, хотят помочь мне налить, мешать, и т.д. Мы часто делаем 2 завтрака, как хоббити (помните, когда Пиппин хотел свой второй завтрак?).

Первый завтрак– что-то украинский и молочный–манка, гречка, овсяанка. Второй, что-то Американский– обычно ваффли или пэнкейки.

Скайла очень любит готовитьь ваффли. Мне очень нравится, что она все сама делает. 

Бабушка передала нам малиновое варение, поэтому, объязательно сделала ваффли!

Малина из своего сада!!! Какие они красивые! Бог так прикрасно сотворяет фрукти и ягоды!

Я на Второй Фазе диета Кервс, и мой выбор сегодня: 2 яйца с помидорами (кстати, я их сбиваю, потом налю их на сковородке для блинчиков– очень вкусно! И овсянка с малиной.

Вот, немножко романтика

Zametki o Charlotta Mason: Ya istochnik

Заметки о Шарлотте Мейсон: Я источник

Эта цитата из книги ШМ «Школьное образование» описывает дефицит (или недостаток), который я чувствую в себе об образовании своих детей.

Поскольку поток не может подняться выше его источника, вполне вероятно, что никакие образовательные усилия не могут подняться над схемой мысли, из которой он выходит.

Если я являюсь главным источником и руководством образования моих детей, то наши «образовательные усилия» будут соответствовать или быть ниже, … меня и моего понимания, видения и действий.

И, к сожалению, для этих 5+ лет домашнего обучения у меня не было большого видения того, что такое образование, почему это важно, что я пытаюсь делать в целом, и т.д. Да, мы делали много, могу сказать. Виталий меня ободряет, что девочки хорошие читатели, на пример.

Но …

Есть гораздо больше. И это то, что я пытаюсь сейчас видеть с четкой ясностью.

Кроме того, меня раздражает что я часто говорю, «время учиться». С этими словами, я передаю не естсественное и не правильное понимание детям об их способности учиться. Дети естественно учатся. Везде и вовсем. И когда я говорю, “время учиться!” звучит так, как учиться – это изолированная школьная деятельность (математические уроки, чтение книг и т.д.).

Хорошая теория образования … должна рассматривать образование не как изолированная часть, а как интегрированная часть жизни, рождение или рост, брак или работа; И оно должно сделать ученика привязанным к миру во многих местах соприкосновения.

Буду экспериментировать с более правильными фразами…